紐新州首次申領福利的人數急升。James Estrin/紐約時報
紐新州首次申領福利的人數急升。James Estrin/紐約時報

本報訊

新冠疫情大流行造成的經濟影響不斷加劇,令紐約及新州首次申請失業救濟人數上周猛增,情況令人擔憂。

據《華爾街日報》報道,根據勞工部數據,上周紐約的首次申領失業救濟人數總計7萬1641人,比前一周增加了13.3%;而新州則增加25.6%,至2萬4633人。
新州勞工廳長安傑洛發聲明表示,「新州工人繼續為失業和就業不足而苦苦掙扎,並面臨著隨之而來的經濟憂慮。

勞工部數據顯示,康州首次申領失業救濟人數呈穩定,保持在5000人水平;至於全國範圍內,則有87萬份失業救濟申請,比前一周增加了4000份。
根據特朗普總統上個月簽署的行政命令,三州已開始發放補充失業救濟金。州勞工廳官員表示,紐約已經向超過200萬合資格人士發放每周額外300元福利,至今已合共支付了約19億元。

該計劃使用聯邦緊急事務管理局(FEMA)資金,允許各州申請最多6周的額外福利,以填補於7月底結束的每周600元的聯邦失業補貼計劃。

紐約上州居民梅耶斯表示,額外的300元每周補貼(除稅後263元)有助他保持生活收支平衡。他本身在賭場當洗碗工,每周賺取500至800元,但自3月被解僱之後一直未能找到工作。

梅耶斯本周將重返工作崗位,但他表示,疫情大流行前,每周有20至30個小時加班,但現在每周開工40小時,只能過著緊日子。

康奈爾大學高級勞工經濟學顧問格洛森表示,額外失業救濟金是低薪工人的救命索,因他們在疫情大流行期間最容易失業,而且也沒有足夠積蓄來應對金融危機。她擔心,隨著聯邦額外援助計劃即將結束,再加失業情況持續未能解決,愈來愈多的人陷入財務危機。

聯邦勞工統計局負責人格羅森說,國會應該再延續失業救濟金補貼,並投資於基礎設施項目,「病毒大流行帶來了昂貴代價,以為我們毋須花費太多就能渡過今次危機,簡直是天方夜譚」。州勞工廳官員指出,新州的6周額外福利已獲批,並有望在下個月開始派發;至於康州也剛獲批准,至今發放了近30萬元。