本報記者榮筱箐紐約報道

疫情期間騙子們沒閒著,各種針對疫情和紓困措施的騙術層出不窮,聯邦商業委員會(FTC)收到的相關投訴中,消費者損失總額過億。在少數族裔媒體服務機構(EMS)24日舉行的網上論壇中,消費者保護機構的代表提醒民眾疫情期間萬事小心,特別要注意防騙。

聯邦商業委員會消費者保護部副主任維嘉(Monica Vaca)在這次論壇上說,疫情期間該機構收到了2萬6000單消費相關投訴,其中1萬9000單都是關於詐騙,消費者因為疫情或紓困金相關詐騙損失的金額超過1億4600萬美元。聯邦商業委員會對疫情期間的騙案進行追蹤,發現這些詐騙涉及從購物、債務、健康治療到旅行、網戀等方方面面。其中網上購物詐騙是最普遍的,包括口罩、洗手液等防疫物資的網購詐騙更是流行,很多前線醫護人員也從騙子那裡訂購了物資,最後都沒收到。

另外,疫情期間失業暴增,以提供工作機會為由騙取個人信息甚至財務的情況也屢見不鮮。她特別提醒大學生說,一些學生甚至收到看似是學校職介辦公室發來的工作職位信函,其實是騙子冒充的。針對華人的所謂「中領館騙局」在疫情期間也仍然在繼續,「我們收到的很多投訴都是騙子冒充中領館致電華人,很多是電話大規模自動撥號。」維嘉說。她建議民眾遇到詐騙道商業委員會網站上投訴:ftc.gov/complaint哈特蘇克律師樓的消費者律師哈特蘇克(Monica Hartsock)提醒消費者,在與人交接財務時多加防範,她說有時候因為消費者輕信陌生人,出事後手頭沒有證據或相關資料,連律師也無能為力。比如有兩個小孩的蘇珊在尋租時從網上找到了房源,也到現場看過房,還交給對方2000元訂金,但在此之後對方就消失了,事後證明帶她看房的人根本不是房東。「這種情況至少要把對方證件拍照。」哈特蘇克說。

在另外一起案例中,一名叫拉蒂莎的消費者搬家到其他城市,僱用了搬家公司,公司網站看起來很專業,工作人員來把她的東西搬上車拉走之後,公司卻要她另交2500元才能把東西送到她的新家。拉蒂莎找律師幫忙,但這家公司的網站上沒有任何地址,公司也沒有執照,律師無從下手。

哈特蘇特也提醒說,現在很多人經濟不濟,拖欠銀行債務,有時候跟銀行協商可以得到緩期還債,但這種情況下必須要拿到銀行的書面文件,以便在今後因為拖欠債務信用紀錄受損時為自己辯護。她還舉了一個案例,有一個無身分移民購買了一輛二手車,幾天後售車者要他再交一筆錢,否則就舉報說車被偷了,車裡的人都是無身份移民。這起案例已經法庭判決,「購車者的移民身分不影響案情。」她說。