今年除夕倒數活動將不設現場觀眾,是114年來首次。圖為往年慶祝盛況。網上圖片
今年除夕倒數活動將不設現場觀眾,是114年來首次。圖為往年慶祝盛況。網上圖片

本報訊

這將會是114年以來首次,時報廣場元旦倒數活動上完全沒有人群狂歡慶祝。

據《紐約郵報》報道,由於新冠疫情造成的影響,官員23日宣布今年的時廣除夕活動將有重大變更,雖然水晶球仍然會倒數降落,但以往擠滿多個街區的慶祝活動將取消。

時報廣場聯盟總裁湯普金斯表示:「永遠不會改變的事情,是12月31日午夜過後新年的到來。但今年,時報廣場將推出大量嶄新和增強的虛擬、視覺和數碼方式,以補充受限制的現場娛慶及體驗。」

湯普金斯補充說,紐約市警務處屆時將會在時報廣場設立公眾隔離區,任何在時廣內進行的活動,只會作為廣播用途:「時報廣場會有一些保持社交距離下的活動,但主要是針對廣播和串流觀眾,而不是現場慶祝人士。在時報廣場內,人數將會非常非常有限。」

時報廣場聯盟指出,目前仍未決定將會舉辦甚麼形式的現場活動,但已計劃將充分反映2020年特色的「非常有限度的面對面社交接觸」。至於時廣元旦倒數的粉絲們,今年就要乖乖留在家中看直播。湯普金斯說:「在當今這個充滿分裂和恐懼的時代,世界比以往任何時候都更需要具有象徵意味,並用虛擬方式團結起來,慶祝我們所愛的人民和事物,以及展望未來的開端。」

自1907年開始舉辦倒數水晶球的時報廣場1號(One Times Square),其擁有者詹姆斯敦(Jamestown)已建立「時廣虛擬世界」及免費手機程式,供直播任何慶祝活動和倒數。

與時報廣場聯盟共同製作活動的倒數娛樂(Countdown Entertainment)總裁施特勞斯說,「今年我們會想念大家,但無論你是要擺脫2020年的壞消息,還是懷著充滿希望的心情去迎接新一年,我們都會為你帶來慶祝活動。」

虛擬水晶球倒數活動將以「最偉大的人類精神」為主題,當中包括「必不可少」類別工人、緊急救援人員、醫生和科學家等,到時仍然會有名人紅星、音樂家和藝術家等參加。

市長白思豪讚揚組織者以「安全及創新」的方式,讓所有人繼續慶祝本世紀的偉大傳統,「新一年意味著新的開始,我們很期待慶祝。」