NUBC成員在監獄前宣布反擴建華埠監獄獲勝,忍不住一齊鼓掌。
NUBC成員在監獄前宣布反擴建華埠監獄獲勝,忍不住一齊鼓掌。

本報記者周靜然紐約報道

反對華埠擴建監獄主導團體堅尼路以南鄰舍聯盟(Neighbors United Below Canal,簡稱NUBC)的骨幹份子22日在白街125號前歡呼地宣布,華埠反對擴建監獄法律訴訟取得了勝利,紐約州最高法院判決,市府在建設社區監獄的評估過程違反市憲,興建華埠監獄不合法,這是社區的歷史性勝利。儘管昨日風聞市府正在考慮上訴,但他們無懼挑戰,認為社區會得到最後勝利。

「如果華埠是大衛,市府是巨人哥利亞,我們真的以小勝大,怎教人不喜出望外?」反監獄訴訟的律師之一愛德華古奇說,華埠經九一一事件後還未恢復過來,現又逢新冠疫情打擊,華埠現需要重振經濟,而不是花錢擴建監獄。

NUBC創辦者之一馬泰表示,法官凱利(John Kelley)認為市府將監獄選址從中央街80號改到白街124-125號,卻沒有進行新的環境評估,是不合程序。既然更改了地址,就必須做環境評估,不能把兩個地方混為一談。市府批准在位於華埠白街124-125號修建新監獄的流程違反了相關法律法規。裁決指出,環境評估(ECIS)上,紐約市違反了該程序就是「破壞了流程的完整性和公平性。」

法官還同意NUBC與紐約大學Langone合做的健康調查,由於建設高層監獄就把現時監獄拆卸重建,大規模建築造成的污染將嚴重破壞已經脆弱的老年人口的健康狀況,這是違反了社區資源公平分配(Fare Share)的原則。

馬泰表示,這場反監獄抗爭已持續了兩年,他們出席了多場市府的聽證會,又進行過多次示威抗議,但都未能改變市府的態度,法律訴訟是他們最後的選擇,可幸的法官聆聽民意。

NUBC聯合創始人李卓勳表示,110億美元的監獄擴建項目中的近20億美元若投放在疫情中協助華埠重振經濟,更應是負責任的政府當做的分配。疫情造紐約開支耗損,無論學校,衛生設施和預算被大幅削減,這時把金錢用擴大監獄是不道德的,只會進一步摧毀唐人街。社區反對建造新監獄,因為不相信任何建築物可以解決刑事司法問題,只會破壞移民和老年人社區。這次勝利證明了法律對正義的保障。

李卓勳說,如果用市府的思維,把四個社區的監獄梱綁放在同一土地用途使用評估程序(ULURP),現在華埠監獄取得了勝利,那麼也在進行的布朗士區及皇后區的反監獄訴訟是否也可以順理成章地被否決。

「當初我們抗爭時,大家都認為司法改革建設社區監獄是一項既定計劃(Done Deal),社區是無力反抗的,事實證明,只是據理力爭,不合法理的事我們必須堅持到底。」國?銀行宋Jill總結地說。

紐約州前首席法官兼紐約市刑事司法和監禁改革獨立委員會主席利普曼(Jonathan Lippman)發表聲明,回應曼哈頓最高法院大法官凱利(John Kelley)的判決,紐約市計劃在華埠新建一個監獄,建立四個規模更小,更先進的監獄設施,以結束雷克島的監獄。

如今,比起以往任何時候,關閉功能失調的監獄是當務之急。當法院考慮上訴中的技術性土地使用問題時,紐約市應繼續推行規劃較小的監獄系統,並開始為雷克島建立綠色的未來。