測試的14種口罩。
測試的14種口罩。

本報記者丁文妍紐約報道

新冠疫情剛爆發時許多人還拒絕佩戴口罩,然而,幾個月後的紐約街頭街頭、公共交通上幾乎人手一隻口罩,人們認同了佩戴口罩可以降低病毒傳播的可能性。除了常見的淺藍色的一次性醫用口罩,還有許多人自製了可以多次清洗佩戴的口罩,或使用頭巾等替代品蓋住口鼻。杜克大學的科學家們日前發布研究,對了14種口罩的性能進行了快速評估。

在試驗中,操作員會帶著口罩,在一個黑色的裝置內對著擴大的激光光束的方向說話。通過激光散射光束傳播的飛沫,同時被手機攝像頭記錄下來。隨後通過一個簡單的計算機算法來計算視頻中的水滴數量。

「這些測量所需的硬件是通常可用的;合適的激光和光學元件可以在數百個研究實驗室中找到,或者花不到200美元就能買到,一個標準的手機攝像頭可以用作記錄設備。實驗裝置簡單,非專業人員可以輕鬆搭建和操作。」文章中表示。

實驗結果發現,醫療專業人員使用的N95口罩可以最好地防止在正常說話時飛沫的傳播,在防止飛沫傳播方面表現較好的還有三層外科口罩和可以在家中製作的棉質口罩。

一些針織品實際上並不能提供太多的保護,比如抓毛絨的脖子保護套(neck fleece),使用者戴上時,一些大的飛沫可能會分散成更小的液體。在這種情況下,相比於不戴口罩,實際上液滴的數量反而明顯增加,使用這種材質用作口罩會適得其反。

此外,帶閥的N95口罩的性能可能受到呼吸閥的影響,因為呼吸閥打開時氣流向外很強。雖然這種閥門不會損害對穿戴者的保護,但會降低對穿戴者周圍人員的保護。

實驗原理示意圖。