新冠病毒對紐約市造成重大打擊。Dave Sanders/紐約時報
新冠病毒對紐約市造成重大打擊。Dave Sanders/紐約時報

本報訊

新冠病毒大流行對全國家庭造成巨大破壞,暫時仍很難確切知道有多少兒童在疫情期間變成孤兒。根據賓州州立大學、南加州大學和西安大略大學的研究,新冠病毒每造成1人死亡,就會大約有9人失去祖父母、父母、兄弟姐妹、配偶或孩子。
《華爾街日報》報道,17歲的小托比亞斯最後一次與父親見面,他戴上了口罩、面罩、手套和保護衣,進入西奈山皇后區醫院的病房,其72歲後來父親死於新冠併發症。一個月後,他又收到電話,61歲母親也去世了,相信是在照顧丈夫期間感染新冠病毒。
小托比亞斯說,「那一刻我真的感覺被掏空了。」
新冠大流行對非裔和西裔社區,以及低收入家庭造成嚴重影響,他們往往別無選擇,只能在疫情期間繼續外出工作。
社工和治療師說,自疫情以來收到無數個案,詢問如何幫助孩子走出悲傷。市兒童服務局已向醫院的社工提供方針,指導他們如何尋找死者其他親人,盡量安排兒童由親戚照顧,而毋須轉移到寄養家庭。
小托比亞斯最後交由姨媽,姨媽作為監護人,除了處理他父母的遺囑及社會保障福利之外,更為他在網上籌集大學學費。
小托比亞斯說,他決心要獲得獎學金上哥倫比亞大學,並夢想成為一名神經外科醫師。他希望肩負起已故父親的角色,賺錢並寄回菲律賓給家人。