萬齊家聽取其中一間商店店東的投訴。
萬齊家聽取其中一間商店店東的投訴。

本報記者林意善紐約報道

紐約市新冠疫情僅管已緩和但威脅仍在,布碌崙日落公園市議員萬齊家31日到8大道商業大道巡訪華人商店,聽取商家們的意見投訴,並向商家們派送防疫工具,包括口罩、消毒洗手液等。

萬齊家是在華人策劃協會布碌崙分會專員的帶領下走訪社區,從9大道39街起步行巡訪至8大道50街,向商家們包括雜貨店、餅屋、餐館、酒莊在內的17個商店贈送防疫用品,各商家能獲得200個口罩以及兩瓶消毒洗手液。

陪同議員的華策會布碌崙分會負責人梅兆波表示,該會為協助萬齊家能更好的與當地商家溝通而充當傳譯員,多名工作人員主動參與、提供翻譯服務,將商家面對的憂慮和困境傳達給議員。

不少華裔商家表示,居家避疫下3個月毫無收入,即使復工也未能立即恢復到以往生意,在收入有限的情況下難以支付與從前一樣的租金,他們異口同聲希望市府能再為小商家提供更多援助。

他們表示,社區民眾至今仍擔心新冠肺炎疫情,僅可能選擇不隨便出門,更有不少人失去消費能力,導致在復工後生意慘淡;就算有好心房東在居家避疫期間減租,但前景仍荊棘滿途。

他們說,長達4,5個月的關門,他們面對前所未有的困境,現在讓他們繳付從前一樣的房租也是力不從心,紛紛希望市府更實際地提供減緩商家租金壓力的補助計劃。

萬齊家則說,市府目前推行的減租計劃只針對房客,市議會需要與州政府合作,提出專門的商業租金救濟案,為商家提供法律支援,但他坦言這程序不是一時半刻能完成的。現在最佳的辦法是讓商家與屋主坐下來洽談,希望對方能降低費用。

萬齊家也認為向億萬富翁徵稅(Tax the Billionaire)是政府應實行的政策,能運用更多資金為小商家帶來所需的援助項目,但爭取通過需要很大的努力,他在未來繼續需要民眾的合作和配合,希望獲得社區民眾繼續支持。