因新冠病毒的衝擊,社區監獄興建的預算被推遲。
因新冠病毒的衝擊,社區監獄興建的預算被推遲。

由於新冠肺炎病毒的衝擊,紐約市花了大量金錢用在醫療、防疫、抗饑等的額外支出,市議會2021的財政預算案中提及社區監獄興建的預算被推遲,正在訴訟紐約市的堅尼路以南鄰舍聯盟(Neighbors United Below Canal簡稱NUBC)5日宣布社區暫取得初步勝利,他們會再接再厲直至社區監獄計劃完全停止。

紐約市議會和市長於上週6月30日達成2021年890億元財政預算,在資本預算(capital budget)中提及,由於紐約市嚴重受到新冠肺炎病毒的衝擊,對原來承諾新的社區監獄計減少了4.72億美元,並將這些項目的持續拖延到本屆政府之後的幾年內,建監獄計劃已轉入2025-2029財政年度。

即是說,市長白思豪計劃在其任職內2021年拆掉監獄,打算在2026年興建社區監獄的原訂計劃,因疫情大量額外支出,被迫延期。

NUBC創辦者之一李卓勳表示,從社區監獄計劃的開始,社區民意已多次怒吼,不斷與市府抗爭,並顯示了社區監獄是不負責任地花費納稅人的資金。現在計劃推延對於經過兩年多努力的NUBC和其他社區組織來說,是取得初步勝利。

李卓勳說,社區要歇力阻止華埠白街(White Street) 124-125的監獄高樓。現在雖然取得一小步的勝利。但仍不可以掉以輕心,因為政府沒有完全停建社區監獄的計劃,只是延續時間,市府現在正面對三個地區的社區監獄包括華埠、皇后區秋園及布朗士的起訴,政府仍然支付著訴訟所僱用的律師及相關顧問,NUBC仍要資金與市府長期拉鋸,繼續反對社區監獄,並倡導紐約市應將資金用於監禁的替代方案來進行司法改革。

NUBC聯合創始人馬泰(Christopher Marte)表示,雖然社區抗抗監獄贏取了小勝,佰紐約市下任市長始終可以動用資金建社區監獄。社區需要保持密切關注事態發展,並確保訴訟繼續進行。

這場戰鬥還沒有結束,訴訟是唯一確保監獄高樓不會建造的方法。我們呼籲社區民眾繼續支持和資助長期法律抗爭。但是司法改革委員會主席利普曼(Jonathan Lippman)預算案出爐前夕,也去信給市長白思豪,敦促他籌集資金關閉雷克島監獄,還呼籲減少在懲教處的支出,市長必須履行2019年10月與市議會投票決定關閉雷克島有關的所有承諾。

利普曼要求立即恢復社區監獄的計劃和採購流程,並重新開始項目管理諮詢團隊的工作。從長遠來看,這將導致大量的預算節省。最重要的是,每個月的延誤都會使更多紐約人(主要是非裔及西裔)在雷克島受苦,這是完全不可接受的。

所以,市府因為資金缺絀而推延社區監獄計劃,而不是停止興建,相信社區與市府的抗爭仍然是長路漫漫。本報記者周靜然紐約報道