對於新一代移民來說,99仙店讓他們走出昔日的框框,闖出新的路向。An Rong Xu/紐約時報
對於新一代移民來說,99仙店讓他們走出昔日的框框,闖出新的路向。An Rong Xu/紐約時報

在紐約市內處處可見的99仙店,除了為區內居民帶來便宜商品之外,更重要是為不少新一代移民提供生計,讓他們從昔日只能從事餐館或工廠的框框走出來。此外,在店內售賣的東西,除了是日常用品之外,更加重要是代表他們的家鄉生活。

《紐約時報》報道,32歲的林先生(Joe Lin),父親在中餐館工作,而母親則在製衣廠打工,父母也不想兒子過他們的苦生活,因此決定攢錢並在法拉盛開了一間99仙店,其後於大約2年前在傑克遜高地開了第二家店。現在,兩店由林先生及妻子,還有弟弟三人合力打理,他說,「至少一家人可以聚在一起,也會比較開心。」
但事實上,目前在紐約市內,這些99仙店也愈來愈難經營,除了同行之間的競爭激烈,再上租金及營運成本上升之外,近年也要面對全國連鎖式99仙店的入侵,以及新一代較為受落的網購,甚至是最新在出現富頓街(Fulton)出現的「雜貨自動售賣機」。
在布朗士開店的蒂賈尼說,每天營業額由2009年剛開始時的2000元,下跌至目前大約1200至1300元。
根據皇后大學的分析數據指出,紐約市內的99仙店由2005年的1002間,增加至2015年的1247間,其中布碌崙最多,有469間,其次是皇后區的355間及布朗士224間。
張先生(Ocean Zhang)與其妻子於6年前在皇后區開店,當時他們附近只得1間同類商店,但現在已經有4間。40歲的張太用廣東話說,「原本有兩碗飯讓兩人吃飽,現在變成四個人吃兩碗飯,結果大家也要捱餓。」
張先生說,他們盡可能也會捱下去。來自溫州的他,過去20年以來一直在服裝廠工作,其趁周末期間在各地的跳蚤市場賣東西。直至他們一家有了孩子,才決定在住所附近租店開業。
在皇后區及布碌崙,有不少來自溫州及福建的中國移民也會選擇開99仙店,他們表示,也是看著親戚朋友做得好,於是就有樣學樣。布碌崙批發公司Best Sale NYC的合夥人徐廷勇(Xu Tingyong,音譯)說,「他們看到別人生意好,於是自己也想開,而其他人看他做得好,又會紛紛跟隨開店。」
另一間布碌崙批發公司88 Import的王菲比(Phoebe Wang,音譯)解釋說,99仙店的經營模式,切合中國人「薄利多銷」的生意文化。

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