紐約州廢除了過時的「群體公共場合配戴口罩違法」法律。資料圖片
紐約州廢除了過時的「群體公共場合配戴口罩違法」法律。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約州日前廢除了《紐約州刑法》第240.35(4)條,該條規定將個人組成的團體(groups of individuals )在公共場合佩戴口罩定為刑事犯罪。紐約州總檢長詹樂霞等對此表示歡迎,稱這一過時的法律規定與疫情中要求人們配戴口罩形成了法律衝突,因此有必要進行廢除。

《紐約州刑法》第240.35(4)條存在已有近兩個世紀的歷史,違反該法律的行為可能被判處15天監禁。詹樂霞於5月11日致信給州長柯謨和立法機關,指出了法律衝突,並敦促中止或廢除刑法的這一具體規定。

紐約州通過的(S8415 / A10446-A)法案將立即廢除《紐約州刑法》 240.35(4)條,該法案規定「配戴口罩或以不尋常或不自然的著裝或面部改變進行遮掩,與同樣做法的他人或故意協助他人遮掩面部在公共場所遊蕩、停留或聚集」是刑事犯罪。該法案的通過還消除了與4月15日生效的202.17號行政命令的法律衝突,該命令要求兩歲以上的紐約人「在公共場所並且無法維持社交距離時要用口罩或布遮蓋住鼻子和嘴」,除非他們「因醫學原因無法忍受配戴口罩或遮面」。

詹樂霞表示,在公共場合戴口罩對於紐約人的健康和安全仍然是必要的,但是與《紐約州刑法》第240.35(4)條存在明顯的法律衝突,「廢除這一過時的規定是出於常識而制定的政策。」詹樂霞指出,即使很難想像在新冠危機期間警察部門會依照該規定進行執行執法、檢察官或法官依照該規定提起或堅持相關指控,也不應容忍遵守法律會導致危險的情況出現。

州參議員貝利(Jamaal Bailey)表示,美國正經歷著前所未有的健康危機,柯謨發布了要求紐約市民在公共場合戴口罩以幫助阻止新冠傳播的行政命令,但這項授權與過時的刑法規定(禁止使用此類口罩)相衝突。貝利說,「我自豪地宣布,在本屆會議期間,我們已採取措施糾正這一問題,通過了立法,明確廢除了現有法規規定在公共場合戴口罩是非法的這一部分。任何人都不應僅因法律衝突而面臨更多的審查和潛在的刑事責任。」

州眾議員夸特(Dan Quart,音譯)指出,原先的規定繼續將遮擋面部定為刑事犯罪不僅使所有紐約人都感到困惑,而且使有色人種受到警察的騷擾,「如果我們要阻止新冠傳播,我們必須確保每個人在公共場合都能安心地配戴口罩,而不會受到逮捕、起訴或更糟的威脅。」