柯謨表示,在州府收入大跌下,預算談判的選擇不多。美聯社
柯謨表示,在州府收入大跌下,預算談判的選擇不多。美聯社

本報訊

新冠危機令預算談判陷入僵局,紐約的財政前景仍然充滿不確定。州長柯謨在奧本尼記者會表示,對於4月1日限期前制定出開支計劃充滿信心,但預料疫情造成150億元的經濟損失,所以過程難免艱難。

綜合《紐約郵報》及《每日新聞》報道,柯謨在記者會上說:「數字不會說謊,這也顯示眼前的選擇不多。」他日前已預示,將會人大舉削減教育和其他大筆開支。

在疫情之下,重組「醫療補助」(Medicaid)成為焦點所在。有批評者指出,州長的計劃將削減醫院撥款,並令紐約市損失至少16億元。

州眾議會衛生委員會主席里維拉說:「這仍是主要爭議問題之一,我們將與柯謨周旋到底。看來,他們是在編造數字。」
柯謨在記者會上也承認,仍在與州參議會多數黨領袖斯圖爾特-考辛斯(Andrea Stewart-Cousins)及州眾議會議長希斯特(Carl Heastie)進行談判,並未有具體計劃。

州議員於1月重返奧本尼時,面臨60億元的州預算赤字,其中40億元是來自為窮人提供醫保的「醫療補助」。但隨著新冠肺炎爆發導致州府收入下跌,目前預算缺口可能已擴張至200億元。

至於其他受關注問題方面,柯謨在限期前數小時已露口風,表明不會包括大麻合法化。州長說,計劃目前只有九成,在時間不足之下難以成事。

他表示:「這是必須討論和解決的問題,但州議會及我也正忙於處理疫情,因此沒有足夠時間去做。這不是簡單一句『做與不做』的問題,還包括了要如何做、警方如何執法、發多少牌照、由誰人發牌、少數族裔問題、如何與康州及新州協調等。」

但他揚言,存在重大爭議的保釋金改革法,將會進行一些改變。他說:「保釋金改革一直是我們談論的話題,因此必須完成。」於去年通過的改革中,取消了輕罪和大多數非暴力重罪的現金保釋,結果引起爭議,令修訂改革的呼聲不斷。
另外,外界普遍預期,最終預算案中將包括電動單車和踏板車合法化,以及禁止因性別構成價格差異的俗稱「粉紅稅」。