超市內收銀人員已穿上防護服作業。
超市內收銀人員已穿上防護服作業。

本報記者孟莎紐約報道

受紐約疫情局勢的影響,越來越多的行業因面臨著供給和人手的短缺而難以繼續維繫。包括全市五大區的多家華人超市亦相繼做出歇業決定,隨即在上周末引發華人社區的囤貨購物潮,各超市門前排起長龍。而在華埠,承擔著不少民眾日常採購的愛新鮮超市則表示,壓力雖大,但暫無歇業決定,能開一天算一天。

上周末,一則華人超市即將歇業的消息通過網絡途徑在華人社區傳開,引發廣泛恐慌。連續兩日,各區超市前一早便排起長龍,滿是前來囤貨的民眾。在位於曼哈頓的華埠,場景雖不如布碌崙和皇后區的華人超市前壯觀,但也在古老狹長的街道上,排起一個街區長的等候隊伍。多名顧客表示,從未在華埠超市見過如此場景,實屬「罕見」。

為確保安全社交距離的實施,在華人超市愛新鮮門前,身穿白色防護服、戴著口罩的安保人員維護著秩序,逐批放顧客入超市選購,以避免超市內人滿為患。超市外的隊伍則一度排到德昌食品市場門前。另一邊,位於喜士打街的萬昌香港超級市場亦採取了限流舉措,以欄杆橫截在門前,逐批放顧客入內選購,隊伍更是排至包厘街口處。

經近一小時的排隊,居民林先生終排到了隊伍的前列,等候入場選購。平日常在這裡購買蔬菜及肉禽的他表示,前一日通過微信聽聞了許多華人超市將關門的消息,遂於次日前往超市採購,為今後可能將無處採購做準備:「誰也不知道(疫情)會持續到什麼時候,萬一超市也關了,得給家裡備點東西不然沒得吃啊!

市民鄺女士家住布碌崙,在華埠上班,平常亦經常在華埠超市採購後帶回家。在華埠工作和採購多年,鄺女士直言第一次看到如此排隊場景。當日雖為日常採購而非囤貨,談及此她表示更願在華埠採購,感慨「現在布碌崙的隊伍排得更長。
顧客之間均有著寬敞

在各超市的限流措施下,平日人潮湧動的超市內如今顯得寬敞空曠,顧客之間均有著寬敞的距離挑選和採購。

談及這次華人超市囤貨潮,愛新鮮超市經理周先生表示能夠理解,坦言當前確實在許多方面都存在著壓力,「能開到什麼時候不知道,只能說明天還開,並且能開一天是一天。」

據悉,受疫情影響,部分供貨商已相繼開始停工,包括米麵糧油等日常用品,以及各類消毒產品等現已開始出現缺貨狀況。而在人手方面,不同貨區的工作風險高低亦有所不同,尤其是收銀工作需要與大量人流接觸往來,保障這方面人手的充足重要而艱難。

周先生表示,當前疫情愈發嚴峻,身為業者其實壓力很大。人手的短缺不單僅係企業生意所受影響導致,亦有更多方面的原因。其中員工的安危亦是一方面因素。他指出,員工不止是上班時需要面對極大的客流,對於居住在曼哈頓以外各區的員工來說,還面臨著上下班搭乘巴士或地鐵等公共交通時可能面臨的風險。但對於移民而言,亦需要工作養家糊口,因此仍有不少員工在堅持工作。

據了解,為確保安全的購物環境,愛新鮮超市於23日起從專門的保安公司請來保安,負責確保每名顧客在配戴了口罩的情況下方才可入內採購。而同日起,為保障收銀人員的安全,亦發放了防護服,供收銀人員們在工作時穿戴。

談及超市的繼續營業,周先生則表示,華人超市與其他美國超市不同的一點,在於針對華人社區更具有服務的意義。他指出,在華人超市購物的顧客中,不乏一些移民並不懂英語,因此華人超市便是他們採購日常所需的重要場所。相信這一點,也是造成這次關門傳聞後,大批華人超市囤貨潮的重要原因之一。

「只要我們有東西賣,只要員工還有人願意來上班,超市就會繼續開。」

周先生說道,「但未來暫時都不好說。我只能說,我們明天還會開。」

在華埠超市門前,排起購物長龍。