由華埠共同發展機構主辦的新冠病毒社區座談會於昨舉行。
由華埠共同發展機構主辦的新冠病毒社區座談會於昨舉行。

本報記者孟莎紐約報道

在短短的一周之內,紐約的新冠肺炎病例一路攀升,甚至於9日下午曾以142例短暫趕超確診人數居第一位的華盛頓州,成為全國確診人數最多的州。由此伴隨而來的恐慌不言而喻,亞裔社區亦成為恐慌之下被針對的對象。為向民眾普及必要的防範知識,並就紐約因疫情而引發的亞裔歧視現狀展開討論及提供可用資源,在華埠共同發展機構的主辦和市議員陳倩雯的贊助下,新冠狀病毒社區座談會於昨日下午在華埠舉行,市衛生局、市人權局、市仇恨犯罪預防小組、市計程車及禮車管理局、市消費者事務局等代表以及牛毓琳、卡凡納等多名民選官員參與座談會。

針對受此疫情所影響的小商業,陳倩雯表示,市府已於昨日宣布啟動經濟援助計劃,其中員工不足100人且銷售額降幅達25%者,可申請最高為7.5萬元的無息貸款;員工人數不足5人者,市府將給予支付員工兩個月薪資的40%,即平均金額約6000元的補助,以避免人才流失。符合相關資格的小商業者可致電311了解更多詳情。

遇仇恨應勇敢報警

針對亞裔社區目前所面臨的被歧視以及仇視困境,市仇恨犯罪預防小組行政主管洛特(Deborah Lauter)特別指出,種族偏見和仇恨犯罪是兩個不同的概念。諸如在公共場合所聽到的種族性言語等,便屬於前者;而後者則為包括攻擊他人等在內的犯罪行為。洛特說,民眾所遭遇的狀況是否為仇恨犯罪,取決於是否報警。而據市警務處消息,紐約市目前尚無針對亞裔社區的仇恨犯罪,很大程度上源於受害人選擇默默忍受不去報警。由此,其遭遇便只能定性為種族偏見,而非仇恨犯罪。她鼓勵民眾在遇到此類狀況時勇敢致電911進行報警,維護自己的正當合法利益。

疫情發生後,口罩、消毒液等用品成了民眾爭相囤貨的物品,隨即而來的便是物價的飛漲。在位於華埠伊麗莎白街附近的某超市,各類口罩價位激增數倍,曾於疫情初期曾被買到30、40元一盒的N95口罩亦被標出高達195元的高價售賣。

對此市消費者事務局社區事務主任拉曼(Tanjila Rahman)表示,當局已宣布口罩目前已屬短缺物資,3月5日起生效,也就意味著自此商家不得對相關物資坐地起價。如漲價幅度係進價所致,則商家須向市消費者事務局提供明確證據。她同時指出,漲價幅度須有對比性,她舉例道,比如進價如果上漲了2元,則在出售時向消費者多收取超過50元便屬違法。拉曼提醒民眾遇到坐地起價行為務必保留證據,並登錄nyc.gov/dcwp或致電311進行舉報。當局會在接到舉報投訴後著手展開調查,涉及坐地起價的店家將面臨懲處。

市衛生局高級分析師瑞依(Madhury Ray)表示,根據當局目前對這一病毒的研究與了解,醫用口罩無法抵擋含有病毒的飛沫,如有患者不加防範地打噴嚏,則戴口罩的健康人依然可能感染。但如若是患者戴口罩,雖然無法阻擋所有飛沫,但確可減少一定數量,由此亦降低傳播及感染他人的風險。呼籲民眾繼續日常生活,避免早晚高峰搭乘公共交通。