(左圖)群眾圍觀救火。(中圖)消防員勇赴災場。(右圖)消防員小心奕奕接近火場。
(左圖)群眾圍觀救火。(中圖)消防員勇赴災場。(右圖)消防員小心奕奕接近火場。
射水灌救。
射水灌救。
火燒通頂。
火燒通頂。
大批消防車到場。
大批消防車到場。

本報記者周靜然,許可紐約報道

位於華埠茂比利街70號的人力中心23日發生嚴重火災,由於昨晚略為大風,烈火從四樓火速蔓延至五樓,而且火勢猛烈,消防隊救火吃力,最後出動兩支雲梯及水炮,仍未能在一個小時內滅火,整個華埠布滿消防車,並瀰漫著煙燻味道。

紐約消防局稱,該局於晚間8點42分左右接到茂比利街70號4樓和5樓起火的報告。消防局立刻派人奔赴現場,以三級火警調動消防力量進行滅火工作。截止發稿前,消防局仍在奮力進行撲火工作,一名平民在火災中受傷,並被送往康乃爾醫院進行救治。消防局表示,受傷人數將有可能發生變化。
茂比利街70號前身是華埠一間公立小學,學校關閉後成為社區中心,二樓為陳學同舞蹈團及美東體育會,三、四及五樓為人力中心,是該中心的辦公室及課室。
最先起火是4 樓,最初只是一個窗口火光熊熊,由於有風,火勢蔓延極快,不單橫向發展,很快燒到5樓,位於人力中心鄰接是棟5層的樓宇,樓內有33個單元,138個住戶,消防局馬上疏散住客,故此不少住客站在茂比利街及擺也街憂心忡忡地看著熊熊烈火衝上雲霄,並不斷打電話與親友聯絡。
整條勿街及堅尼路佈滿消防車,由於火勢猛烈,急救人員也嚴陣以待,數十名消防員在人力中心樓外的防火梯救火,但仍無法控制大火隨著大風向外四散,最後出動兩支雲梯隊及直升機不斷澆水才控制火勢,當中燒毀的門窗從高空跌下,破為觸目驚心,一位車主來華埠吃飯,車泊在人力中心對街,在警線外跳來跳去,相當不安。
人力中心總監李康誠在火災時人已在家,知道大火後感到相當憂心及無奈,他表示,該中心職員仍在年假中,他將於今日及早視察災後現場再作打算。
這幢舊樓其實已是華埠的雞肋,因為華埠建監獄而獲得陳倩雯撥款400萬建設電梯,相信這400萬的去向會因這場火災重新估計。

曼哈頓下城一帶高樓都可見災場火光熊熊。