吳奕康(左),謝翌(右)
吳奕康(左),謝翌(右)

本報記者榮筱箐紐約報道

去年的再生元科學獎紐約市沒有一名華裔學生入圍,而今年紐約市有2名華裔學生成績亮眼,很多入圍學生都表現出令人驚嘆的潛力甚或已經做出不小的成績,紐約市的2名入圍華生也各有驚人之處。來自私立高中Horace Mann的18歲學生吳奕康(Brian Wu)出生在康州,父母均曾是來自湖南長沙的留學生,父親從事財富管理,母親在能源行業工作。
作為家中唯一的孩子,吳奕康從小被父母鼓勵按照自己的興趣去追逐自己的夢想,「我父母是世界上最有智慧的人,他們從不逼我去做我不喜歡的事。」2001年,吳奕康9歲時隨家人在佛羅里達渡假,剛好趕上美國航天署的火星探測器在佛州升空,全家人到現場觀看了這一盛事,從此吳奕康開始對星際空間產生濃厚的興趣。他這次入圍的研究課題《發現塔圖因:利用都卜勒光譜學及新型光譜基礎確認體系和機器學習發現、確認和定義首個環繞行星》就是基於這種從童年至今從未間斷的興趣。要問這種興趣還為他帶來了什麼,那就是他創立的初創公司,已經運營兩年。要問公司的產品是什麼,他很輕描淡寫地告訴你:「火箭」。
來自布朗士科學高中的18歲學生謝翌以一項對特定酶在治療心臟病方面的作用的研究衝入決賽,而她坦承4年前剛剛從中國上海移民來美,進入布朗士科學高中讀書時因為語言障礙老師講課都聽不懂,但通過廣泛與人接觸交流,她很快克服了語言障礙。
她說自己高中的第一堂課是生物課,老師讓學生畫出自己崇拜的科學家畫像,同學們大多畫的是愛因斯坦等老科學家。而老師則向他們展示了一張科學家合影,很多人都是年輕有為,並告訴學生他們也能成為科學家。「我從小喜歡科學,想當科學家,這讓我覺得我以前以為不切實際的那些幻想其實是有實現的可能。」謝翌說。除了科學,謝翌也喜愛藝術,她為學校設計了本屆學生屆徽,還創辦了科學雜誌並設計封面和擔任編輯。她已經被麻省理工大學提前錄取,學習生物工程和電腦科學。