柯謨重申,地方政府必須增加對「醫療補助」的資金貢獻。州長辦公室Flickr圖片
柯謨重申,地方政府必須增加對「醫療補助」的資金貢獻。州長辦公室Flickr圖片

本報訊

州長柯謨於21日提出一份1780億元的州預算,當中包括控制學校和醫療保健支出,以及透過大麻合法化來獲得2000萬元新稅收。

綜合《華爾街日報》及《紐約時報》報道,面對預計61億元赤字,柯謨制定了支出計劃。赤字主要來自為逾600萬紐約人提供服務的「醫療補助」(Medicaid)超支40億元所造成。
州長呼籲設立「醫療補助重塑小組」,以在本財年3月31日結束之前尋求辦法從計劃中節省25億元。「醫療補助」耗資約800億元,由州府、聯邦和地方政府共同資助。紐約市和州內57個縣府已貢獻76億元,達到2013年設定的上限。柯謨於21日重申,地方政府應強大投放,以跟隨開支增長的步伐。
至於「醫療補助重塑小組」將由Northwell Health總裁道林及醫護人員工會(1199 SEIU)前主席里維拉帶領。柯謨表示,已指示該小組制定解決方案,避免增加地方成本及損害受助者的服務。代表醫院、療養院和各州縣的組織已發表聲明,稱願意配合重塑小組的工作。
州預算主任穆吉卡表示,「醫療補助重塑小組」還將檢討對健康保險計劃徵收的稅項和附加費,以及近年來爆炸性增長的長期護理需求。
州長強調,「醫療補助」必須在財政上可持續,否則將一事無成。
此外,柯謨提議再增加8億2600萬元學校援助,比原先預計的增加額少2億7500萬元,更加較教師團體及學校董事會所提出的少21億元。擬議的學校援助總額達286億元,州長再次提議改變資金分配方式,以確保援助惠及最貧困的學校和學生。
另一邊廂,已表明支持大麻合法化的柯謨,預計有關稅收將於下財年達2000萬元,第二年增至6300萬元,但目前其中一個主要立法爭議,是有關收入是否撥入特定用途。
除此之外,民主黨州長還提出了一系列政策建議,當中一些對財政影響較小,例如禁止使用一次性發泡膠食物容器、禁屢犯性罪行的人乘坐地鐵,以及電動單車及踏板車合法化等。穆吉卡強調,儘管預算官員預計明年不會出現經濟下滑,但由於特朗普總統的稅改一直在傷害像紐約這樣的高稅率富裕州份,導致高收入居民外流,恐怕對庫房造成打擊。