反對者在川頓的州議會大樓門外示威。
Michelle Gustafson/紐約時報
反對者在川頓的州議會大樓門外示威。 Michelle Gustafson/紐約時報

本報訊

去年暴發麻疹之際,紐約州通過法案叫停所有非醫療疫苗豁免措施,其後外界重點轉移至新州,該州提出一項更廣泛法案,禁止幾乎所有針對公立或私立學校(包括大學)的學生疫苗豁免。
《紐約時報》報道,該法案於上月在州眾議會通過,卻在重大挑戰及反對聲音之下,於13日在州參議會失敗而回,顯示出憤怒的家長及全國反疫苗名人聯合的力量,遠遠超過州民選官員。
在紐約法案進行期間,一個具影響力的猶太教極端正統派(Ultra-Orthodox)團體一直保持沉默,直至新州推動類似法案時,卻以宗教自由為由大力聲討。
基層家長團體成功利用社交媒體及保守派電台節目,說服大多數共和黨領袖反對該法案。一個名為「佔領川頓」(Occupy Trenton)的臉書頁面更組織家長在州議會大樓外抗議;而在辯論的最後一周,各方攻勢進一步加強,大力推動「孩子醫療決定權應在父母手上而不是政府」的論點。
反對該法案的共和黨參議員辛格說,「我從未見過像這樣的基層人民聚集,他們中許多不是共和黨人,而是獨立派和民主黨人,只是擔心疫苗會對孩子造成傷害」。
醫生和公共衛生專家表示,新州未接種疫苗的兒童人數上升,為了防止再出現麻疹暴發,法案實在有其必要。專家強調,已有壓倒性的科學共識顯示疫苗是安全有效的。