市府正計劃於2026年關閉雷克斯島監獄。Damon Winter/紐約時報
市府正計劃於2026年關閉雷克斯島監獄。Damon Winter/紐約時報

本報訊

紐約市府正計劃於2026年關閉雷克斯島監獄,並且在各區興建規模較小的監獄來取代,但有皇后區居民擔心,未知新監獄會對社區生活帶來甚麼影響,甚至憂慮損害其物業價值。

據《華爾街日報》報道,居民於日前舉行的社區會議上,充分表達了對關閉雷克斯島監獄計劃過程的擔憂。有人問關閉監獄後400畝的島上土地,是否會作為拉瓜迪亞機場的延伸;也有人擔心會導致附近的租金上漲。
市府官員在會議上未能提供答案,指目前尚未確定該島的未來用途。
市法要求在正式關閉雷克斯島監獄前,需要先舉行多場社區會議。市議會已於去年10月投票通過計劃。去年12月,市長白思豪刑事司法辦公室、市懲教局及市議長莊遜提出了土地使用申請,將雷克斯島用途設計改變成「公共場所」;官員表示,有關過程需要大約1年時間。
建造小型監獄的計劃也遭到反對,尤其是反對把監獄建在社區中。在社區會議上,一些居民並非反對計劃,而是較多擔心接下來會發生甚麼事。
民間組織負責人普韋羅莫說:「我們擔心的,是政府要奪取土地嗎?」該島目前被劃為商業和製造業區域,例如車廠和倉庫,但就禁止興建住房。可是,市府可能通過其他土地使用過程來改變用途,或者出售給私人開發商。
普韋羅莫說,希望雷克斯島可以成為公園或綠地:「如果該島被用來淨化空氣讓皇后區人民受益,那就太好了」。皇后區市議員康斯坦丁(Costa Constantinides)則支持一項名為「可再生雷克斯」的計劃,推動在島上進行環境改變工程。
根據他去年6月提出的法案,將把雷克斯島擁有權由市懲教局轉移至市環境保護局。另外,也有法案要求市府研究在島上建可再生能源和廢水處理廠。
康斯坦丁發聲明表示:「社區已經明確表明立場:增建機場並非正確解決方案。」
白思豪發言人說,市府將在今年稍後時間啟動與市民接觸,共同創造雷克斯島的新願景。