本報訊

市長白思豪向釋囚「送大禮」的計劃再惹起爭議。有商戶表示,在市府向釋囚派發每人2張25元禮品卡後,出現不少持卡者來買酒買煙。
《紐約郵報》報道,在雷克斯島監獄接駁皇后廣場(Queens Plaza)的Q100巴士站附近,酒舖Paretti’s Liquor Store已下令員工不得向持卡人賣酒。店員表示,持禮品卡來買東西的人愈來愈多。同樣在雷克斯島巴士線附近的酒舖City Sliquors也有類似的情況,店員指由於這些禮品卡來歷不明,所以一般都拒絕接受。
除了嘗試用來買酒之外,持卡者的另一個主要目標是香煙,當中包括Juul電子煙煙彈或其他煙草產品。Plaza Deli Grocery雜貨店員工艾哈邁德說,「仍未見過有任何人用它來買食物。」
有關贈禮是白思豪的「打擊犯罪軟性舉措」,以鼓勵犯罪者自願按時回到法庭受審。有雷克斯島監獄員工表示,自24日以來已每天為獲釋者派發價值32元的「捷運卡」7天票及兩張Visa禮品卡;下星期開始更會加碼至T-Mobile預付手機。
負責監督計劃的市長刑事司法辦公室指出,市府將花50萬元來購買物品,當中還包括冬衣及鞋履。據悉,部分執法人員對市府的「軟攻」感到不滿,認為這是向犯罪分子折腰,更形容是「悲慘狀況」。
市長發言人解釋指出,為釋囚提供生存必要的資源,是確保他們及其他人安全的重要政策,也是保持紐約市美國最安全大城市地位的關鍵。