紐約市警於上月在時報廣場加強巡邏戒備工作。Dave Sanders/紐約時
紐約市警於上月在時報廣場加強巡邏戒備工作。Dave Sanders/紐約時

本報訊

新州發生大規模槍擊事件後,鑑於其中一名疑犯與仇恨組織「Black Hebrew Israelites」有關,紐約市警務處馬上作出反應,於11日宣布早前已成立新部門以制止仇恨犯罪。

綜合《每日新聞》及《紐約時報》報道,紐約市警務處官員表示,本月較早時候已成立,「打擊種族和族裔動機極端主義小組」(REME),專責監視和防止極端主義的暴力行為。
根據警方統計數字顯示,截至8日為止,紐約市的仇恨犯罪率上升了21%。新上任的紐約市警務處長謝伊(Dermot Shea)表示,原本的仇恨犯罪小組很大程度上是進行反動工作,即是在犯罪發生之後才作出回應;相反,種族和族裔動機極端主義小組會在仇恨還未形成暴力行為之前採取預防行動,及早制止罪案發生。
紐約市警務處情報與反恐怖主義副處長米勒表示,該部門是在去年夏天全國各地發生連串仇恨暴力事件後著手成立。他指出,愈來愈多暴力行為始於網上的仇恨言論:「新工作小組的做法就是要掌握情報並分析,然後執行預防措施,這才是關鍵所在。」
官員表示,種族和族裔動機極端主義小組目前的工作,主要負責調查來自極右翼和新納粹組織的恐怖威脅,包括Atomwaffen Division及The Proud Boys等。自本月初開始運作以來,已經進行了數十次公開調查。
米勒說,這些極右翼極端主義組織在本質上與「基地」(Al Qaeda)等伊斯蘭極端主義組織沒有太大分別。事實上,打擊種族和族裔動機極端主義小組是全國首個由地區警方成立的同類部門,也突顯出執法部門迫切需要面對極右翼襲擊威脅行為的緊迫性。根據警方截至8日為止的統計,紐約市今年反猶太罪案增加22%,由去年176宗升至214宗,其中大部分也是涉及塗鴉或故意破壞行為。
此外,市府於今年9月新成立的防止仇恨犯罪辦公室,於11日也召集9個市機構聯合成立委員會。該辦公室首年預算開支為170萬元,其後每年支出71萬元,將包括6名員工。市長白思豪表示,紐約市警務處新成立的部門是至關重要,並強調新州槍擊案是一宗「有預謀的反猶太仇恨犯罪,換句話說,你可以說那是恐怖主義行為。」