新州於去年全面允許體育博彩合法化。Mark Makela/紐約時報
新州於去年全面允許體育博彩合法化。Mark Makela/紐約時報

本報訊

新州的賭博成癮治療專家警告紐約官員,稱允許手機下注的網上體育博彩合法化,將帶來病態賭徒急增的沉重代價。

據《紐約郵報》報道,根據新州病態賭博委員會的最新報告指出,自這個「花園州」於2018年6月允許網上體育博彩合法化以來,致電賭博求助熱線並報告出現體育博彩問題的人數比例增加了一倍以上。
數據顯示,雖然新州同時開放在賭場親身下注及透過手機程式進行的網上博彩,但後者佔據了84%的絕大部分市場。
至於紐約州,目前只允許在4個上州賭場內進行體育博彩親身下注,而網上博彩的爭議至今仍未解決。
新州病態賭博委員會執行主任普賴爾對於網上博彩大力反對,「我認為限制親身到賭場下注會較好,允許網上博彩的話,就有如把賭場放入口袋一樣方便。」
該委員會的報告發現,在2018年合法化之前,體育博彩求助電話只是佔總數約1%至5%,其後在短短一年之內,已翻了一番至10.8%。
該熱線平均每月收到96個涉及賭博成癮的求助電話,換句話說,涉及體育賭博問題的來電從過往只有1個,大增至超過10個;去年2月超級碗比賽期間,一個月內更有多達16個。
目前在紐約州內,部分議員及賭博倡導者敦促奧本尼盡快批准網上投注合法化,有關工作今年裹足不前,州長柯謨也明言反對。但另一邊廂,州府明年將面臨60億元的財政缺口,政治觀察家推測,這可能增加了支持一方的手上籌碼。
新州於今年6月壓過內華達州,成為了體育博彩的全國最大州份。
新州病態賭博委員會每年花65萬元宣傳其熱線,呼籲病態賭徒尋求治療。但與賭博業界相比,這些廣告開支只是「小巫見大巫」。根據網站OnlinePokerReport.com估計,賭博運營商把24%收入投放於廣告上,即相當於7940萬元。
雖然該委員會並未有就贊成或反對合法賭博表達立場,但就為體育博彩的方便程度表達關注。
不過,事實上,即使在體育博彩合法化之前,羅格斯大學一項調查發現,新州有6.3%居民患有賭博疾病,是全國平均水平2.1%三倍。