希斯特表示,增加收入是解決赤字的最好方法。Patrick Dodson/紐約時報
希斯特表示,增加收入是解決赤字的最好方法。Patrick Dodson/紐約時報

本報訊

州眾議會議長希斯特(Carl Heastie)於3日表示,解決61億元龐大預算赤字的唯一方法,就是提高稅收。
《紐約郵報》報道,希斯特在奧本尼向記者承認:「將是艱難的預算年度,除非錢從天而降。在眾議會內,我們始終相信增加收入是解決之法。」
州預算司上個月發布了年中預算報告,詳細說明州府明年的財政赤字為61億元,當中有一半以上是來自「醫療補助」(Medicaid)計劃,金額達40億元。
希斯特表示:「削減支出通常會傷害經濟,通常擺脫衰退的方式反而是鼓勵支出。但在『醫療補助』計劃之中,目前面臨重大問題;可是,州眾議會由始至終希望確保能夠為紐約州人民提供足夠的醫療保健。」他補充說,目前仍未跟州長柯謨及州參院多數黨領袖卡斯圖爾特-考辛斯(Andrea Stewart-Cousins)就有關情況進行討論。
帝國公共政策中心的哈蒙德批評指出:「醫療補助」計劃的巨額赤字並非源自收入不足,而是支出過大,「紐約州的人均費用已經比其他任何州份都高,但在經濟增長及申請人數平穩發展之際,該計劃仍然超出預算16%。負責計劃的民選官員應集中精力修復問題,而不是火上添油」。
柯謨上月曾經表示,解決「醫療補助」預算缺口,將是州府明年需要解決的主要財務問題;但州預算主任穆吉卡於9月時曾明言,州長不支持於2020年預算中提高稅收。
州參議會民主黨發言人指出,將於下周的奧本尼年度會議中討論此事。