紐約州明年初實施司法改革,禁止法官要輕罪和非暴力重罪的被告交現金保釋。Michael Kirby Smith/紐約時報
紐約州明年初實施司法改革,禁止法官要輕罪和非暴力重罪的被告交現金保釋。Michael Kirby Smith/紐約時報

本報訊

為配合紐約州明年初全面實施的司法改革,市府官員將花數千萬元推出全面計劃,以確保獲取消現金保釋的數千名被告將按時返回法院受審。

據《紐約郵報》報道,從1月1日開始,新法將禁止法官對輕罪和非暴力重罪的被告進行現金保釋,取而代之的是,被告必須自簽擔保外出並按時重回法庭。有關做法引起社會爭議,有人認為繳交保釋金對確保被告重返法庭十分重要,但有批評者指責造成貧富司法不公。
根據莊濟刑事司法學院(John Jay College of Criminal Justice)於9月報告指出,新法之下紐約市將每年有額外2萬人獲准無保釋放,從去年10萬5000人免獄獲釋,增加至2020年的12萬5000人以上。
市長白思豪及紐約市警務處管理層已經對新保釋政策提出公共安全擔憂,為了解決這些問題,市長刑事司法辦公室正啟動一項名為「Atlas」的新計劃,以確保被告返回法院接受聆訊,並避免在候審期間再次犯事。
官員指出,「Atlas」計劃將包括每年向1萬名候審人士提供住房援助、輔導服務、職業培訓、家庭諮詢以及其他支援,估計每年將有7000人自願計劃。
市長刑事司法辦公室主任格拉澤說,該計劃將耗資數千萬美元,於2020年開始,旨在確保公眾安全,同時確保被告人重返法庭,「的確有些人在候審期間再次犯罪,我們必須解決這方面的情況。對於我們和所有紐約人來說,公共安全永遠是優先項目」。
格拉澤指出,與目前市府的強制性監督釋放計劃不同,「Atlas」計劃是自願參加,並且會有其他較為軟性的鼓勵措施,包括以體育賽事門票作為獎勵,但有關細節目前仍在敲定。
批評人士認為,即將實施的司法改革可能意味著危險罪犯獲釋回到社會,州眾議員賴利(Michael Reilly)認為,諸如「Atlas」之類的自願計劃不足以確保公共安全,「我們沒有機制確保獲釋者將接受這些資源,或者防止他們再次犯罪」。
刑事司法改革小組「Center for NuLeadership on Urban Solutions」的聯合創始人普賴爾說,「Atlas」計劃踏出了良好第一步,「在美國司法系統內,被定罪之前的任何人也是假定無罪,因此候審者應該像其他任何人一樣過生活。」
市政府官員於11月6日在網上發布「Atlas」提案的投標,將與全市20至30個本地團體簽合同。官員指出,應能於春季前開始提供服務。