松柏大廈昨日召開記者會,宣布25年來重新開放老人屋申請這個好消息。市議員、社區領袖紛紛前來捧場,回顧當年華人萬人遊行爭取批地的團結一心、松柏大廈落成的不易,最後不忘提醒民眾投票的重要性。然而,當松柏大廈表示將從申請中抽取3000份加入到現有的等候名單,目前大廈僅有一間一居室的老人公寓可以接收入住時,這個好消息顯得似乎沒那麼美好了。
上世紀80年代,紐約市府計劃在曼哈頓華埠的巴士打街建設監獄,遭到華埠社區人士的群起抗爭。在華裔社區與市府的交涉後,才有了今天有著88間老人屋、托兒所和醫療診所的松柏大廈,這其中88間老人屋為需要解決住房問題的低收入耆老們及殘障人士帶來了福音。無奈僧多粥少,松柏大廈老人屋自1992年開放首次申請後,符合資格的等候名單就長達3224人。經過了25年,原有的等候名單還剩7人,如今此次開放將再抽取3000份符合資格者加入原有等候名單,擺在大家面前的目前僅有一間位於5樓的一居室老人屋。
一間老人屋對於三千多個等候者意味著什麼?一位華埠民眾說,「雖然只有一間,但有總比沒有好嘛。」另一位年過六旬即將退休的華裔耆老在最初獲悉松柏大廈老人屋開放申請時本興奮表示想要參加申請,希望以後能夠和老婆在華埠安享天年,而當得知只有一間老人屋後,這個「一」就變成了「零」,「那還申請什麼呢?」他歎了口氣說。
下東城的老人公寓成為華裔耆老都想擠破頭的理想安居之地早已不是新鮮事,華埠附近新建的「飛躍愛惜士(Essex Crossing)」項目第六區提供99套老人屋,開放申請當日就吸引了近千位耆老前來諮詢,總申請人數超過6萬。如今松柏大廈開放的一間老人屋面對數量龐大的申請者們,似乎有著難以承受之重。
而在選舉年,這間目前唯一接受申請的老人屋又被賦予了額外的意義。社區領袖及民選官員悉數到場,他們帶著一群記者拜訪樓內耆老後,在耗時約1個小時的記者會上,面對媒體的長槍短炮重提舊事,從這一間開放的老人屋談到今日成果之不易、華人團結之重要、積極投票之意義。這場記者會裡,「選票」成為了另一個關鍵詞。
中國有句俗話,群眾利益無小事。如果不僅僅在選舉年,而是在平平常常的每一天,民眾反映的每一件小事、每一個問題、每一種願景都能這樣被「小題大做」,相信一間老人屋不必再承受這不能承受之重。

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