白思豪政府的普及學前班計劃,出現嚴重的種族單一問題。Edu Bayer/紐約時報
白思豪政府的普及學前班計劃,出現嚴重的種族單一問題。Edu Bayer/紐約時報

本報訊

根據一項最新研究顯示,紐約市普及學前班計劃的社區日托中心內,有超過一半出現「種族單一」的情況,專家擔心將妨礙孩子的認知發展。

《每日新聞》報道,智庫世紀基金會的報告發現,1000個以社區為基礎的學前班中心內,有超過一半出現70%學生為同一種族的情況;相比之下,在學校舉辦的學前班情況較好,只有32%為「種族單一」。
由市長白思豪提出的普及學前班計劃,包括由社區和學校提供的服務。研究作者波特指出,「讓孩子有機會與各種各樣的同齡人互動,確實對孩子的認知發展帶來好處,並且有助於消除種族偏見」。
市官員長期以來也在爭論如何令公立學校更多元化,以對抗種族不均衡的情況,對於年幼孩子,種族差距甚至更加嚴重。
白思豪於2014年率先推出4歲兒童的普及學前班,其後更擴大至3歲。至於3歲以下兒童的托兒服務,主要來自聯邦政府為低收入家庭資助,或私人經營者提供。
波特表示,普及學前班種族隔離的問題根源,可以追溯至更早期階段。由於目前缺少針對3歲以下幼童的全民服務,導致很大程度上已出現隔離體系,負擔能力較佳家庭與低收入家庭的孩子,自這個階段已接受不同幼兒服務。隨著年齡增長,幼兒服務銜接3、4歲學前班時,種族差異會逐漸增大。
部分日托中心為了解決這個問題,想出辦法把家庭自費的幼童與聯邦資助家庭的孩子混合在一起上課,市府也十分鼓勵有關做法,並表示願意提供技術支持。但波特指出,官員們可以做更多來鼓勵普及學前班計劃的種族多樣性。
另一方面,根據組織「紐約兒童倡導」(Advocates for Children)的最新數據指出,紐約市銀公立學校及特許學校內,有超過11萬4000名遊民學生,當中有85%為非裔及西裔,人數足以坐滿巴克萊中心體育館6次。