民代和社區代表反對建監獄計劃。
民代和社區代表反對建監獄計劃。

本報記者榮筱箐紐約報道

多位民選官員和社區民眾昨(16日)聚集在市府門前,抗議市府建社區監獄的計劃,呼籲市議員們在今日的會議上投出反對票。
昨日的活動是由市議員侯頓(Robert Holden)召集的,包括金恩(Andy King)、迪亞茲(Ruben Diaz Sr.)等市議員參加了集會,包括中華公所、聯成公所、亞裔社團聯合總會、紐約同源會等在內的社區組織也都派出代表到場。
侯頓說,雷克島監獄的問題並非監獄地址而是設施和管理方法,他之前已經向市議會提出了一條要求研究改善雷克島監獄可行性的法案,可惜議會未予採納。他說,雷克島原本修建更好的設施,包括精神病治療中心,向在押人員提供切實的幫助。他說目前市府不理社區意見一意孤行要建社區監獄,只能期待下任市長能夠有清醒的頭腦挽回亂局。
金恩說,他一開始就反對在市區建造監獄的計劃,他說雷克島監獄的確有很多問題,監禁人員有時等一兩年還輪不到上庭,但這不是拘押體系的問題而是法庭體系的問題,應當靠僱用充足的法官、地檢署工作人員來解決,而不是靠把監獄改個地方來解決。迪亞茲也說,監獄選址所在4區的社區委員會全都對方案投出了反對票,同時把4區監獄合成一個ULURP程序本身也不合法。
在雷克島監獄工作30多年的獄警工會主席Elias Husamudeen說,雷克島監獄的暴力問題並不能靠社區監獄解決,在華埠和布碌崙現有的拘押所暴力事件也時有發生。他說雷克島監獄高峰期曾經拘押過兩萬名嫌犯,現在已經降到7000人,以前一名獄警要管理50名嫌犯,現在已經降到20名,這本身就已經為改善雷克島監獄提供了機會,應當趁此時機立即進行改革雷克島監獄,而不是要等到七年以後社區監獄建好才開始。
中華公所主席伍銳賢說,在華埠99%的人都反對建監獄,明年選市長時,希望所有候選人都能對監獄問題表明立場。