警方把腐爛屍體從人孔打撈上地面。WABC新聞截圖
警方把腐爛屍體從人孔打撈上地面。WABC新聞截圖

本報訊

一批Verizon工人15日凌晨時份準備潛入地底的公用設施開工,就在他們打開位於曼哈頓中城的人孔蓋時,突然傳來一陣惡臭,工人向下探索並震驚地發現臭味來源,竟然是一具已腐爛的屍體。

綜合《紐約時報》及《紐約郵報》報道,工人於凌晨3時15分在曼哈頓中城人孔發現腐屍,當局目前已把屍體移走並進行調查及驗屍工作。
據悉從閉路電視畫面可見,一名疑似醉漢於9月30日凌晨2時30分墮入無人看守的打開的人孔,之後就再也沒有出現過。消息人士指出,目前尚不清楚當時為甚麼沒有工人看守,其後沒有檢查人孔就關上了蓋。
到場人員於早上8時左右把屍體從人孔打撈上地面,直至下午在哥倫布圓環附近的58街夾第8大道鬧市內,仍然可以聞到非常強烈的氣味。行人經過時都要掩住鼻子,並揚手散去空氣中的惡臭,也有人忍不住咳嗽起來。
警方目前仍未知道死者身分,暫時尚未確定死因,未知事件是否涉及犯罪成分。
當局指出,屍體已經出現腐爛,顯示在地底已經一段時間,可能已死去數天。警方消息人士說,部分屍體已經被老鼠吃掉,被發現時已嚴重分解。據悉,調查人員相信死者是一名遊民,年約30至40歲左右,當時身穿T恤及短褲。
人孔蓋是大型鑄鐵盤,通常需要多名工人或重型設備才能打開,以保護在紐約市地底如迷宮般的基礎設施,當中包括電纜、燃氣管道、水管、電訊線路及下水道,是市內數百萬人口的重要服務設施。
消防部門每年收到數百個與人孔有關的電話,當中包括人孔冒煙或爆炸。上周在中城也曾發生人孔爆炸事件,造成至少2人受傷。
市環境保護局發言人指出,今次發現腐屍的人孔與下水道系統並不相連。Verizon發言人則表示,目前仍在收集相關細節,因此無法進一步評論。
現場工人說:「雖然每當潛入人孔或下水道時,已有心理準備會見到奇怪的東西,但發現腐屍還是第一次。」