本報訊

羅切斯特(Rochester)羅馬天主教區在新一輪性侵訴訟壓力下尋求破產保護,律師及教會領袖表示,類似情況可能陸續有來。
WABC報道,在紐約州的《兒童受害者法》之下,暫時擱置了性侵個案的訴訟時效,令州內8個羅馬教區都面臨財務壓力。
自新法於8月14日開啟1年的回溯期以來,至今已經有超過400宗針對教區的訴訟。
水牛城、洛克維爾、奧本尼及奧格登斯堡教區的代表指出,目前正跟法律、金融和保險專家進行磋商,但暫時尚未決定。
奧格登斯堡教區發言人指出:「我們目前仍在評估眼前選擇,當中包括申請破產保護。」
至於水牛城及奧本尼教區目前也分別面臨近140宗及30宗新訴訟,發言人稱仍未就是否申請破產作決定。
雖然破產程序不能免除教區面對官司,但就將債權置於聯邦破產法官的監督下。 原告代表律師指出,破產程序還將限制他們查訪記錄,以暴露出其他未對懷疑侵犯採取行動的牧師或高級教會官員的不法行為。
至於作為全國最大規模之一的紐約教區、布碌崙教區及雪城教區,則表示預計不必申請破產。