宣講會主辦方及嘉賓合影。
宣講會主辦方及嘉賓合影。

本報記者許可紐約報道

國會參眾兩院去年年底通過「二戰華裔老兵國會金質獎章法案」,總統特朗普去年12月20日將其簽署成法,旨在褒獎華裔老兵在當年《排華法案》仍然生效期間,不計嫌隙自願或應徵入伍,在戰爭的關鍵時刻為國效力。然而,當年約1.8萬名的華裔二戰老兵如今大概僅有數百人尚在人世,且大部分都已年過九旬。紐約同源會21日邀請美國首位華裔陸軍將軍陳紹章於紐約華裔退伍軍人會舉辦宣講會,在介紹華裔老兵歷史、飛虎隊歷史、二戰華裔老兵國會金質獎章設計進程的同時,也呼籲社會大眾如果認識華裔二戰老兵,請登錄WWW.CAWW2.ORG進行註冊,讓他們獲得屬於他們的遲到的榮譽。

紐約同源會會長陳慧華、前美洲同源總會會長敖錦賜(Ed Gor)、紐約華裔退伍軍人會主席朱超然等均出席了此次宣講會。陳慧華表示,「國會金質獎章」由國會頒發,與總統自由勳章並列為全美最高的平民榮譽。此次「二戰華裔老兵國會金質獎章法案」的通過,離不開陳紹章與敖錦賜的四處奔走與倡議,亦是美洲同源會「華裔美國二戰老兵認可項目」推動的結果。目前,該項目繼續與美國造幣廠、官方數據庫及老兵註冊局合作,以順利開展頒發金質獎章的事宜。預計明年春季將於華府及各地舉辦獎章頒發典禮。
敖錦賜表示,二戰期間,大約有2萬名華裔美國人參軍,佔當時華裔美國人總數的20%到25%,而參軍的華裔中約有40%的人沒有公民身份。許多人入伍時,1882年通過的《排華法案》尚未廢除。雖然處在遭受歧視的大環境之下,這些華裔仍然甘願冒著生命的危險為美國效力。目前,WWW.CAWW2.ORG已收集到約2000名華裔老兵的資料,但還有許多尚未登記。他相信大紐約地區的二戰華裔老兵大約就有400人,而目前僅有不到100人登記到了網站系統內。

二戰期間2萬華裔美國人參軍

陳紹章談起這段歷史時頗有感慨。陳紹章是美國陸軍的首位華人二星將軍,四年前和夫人一同搬家到波士頓地區,並成為波士頓同源會的會員。
陳紹章的父親陳熊文先生是第二代移民,1932年畢業於密西根大學航空工程專業,1935年作為航空公司的飛行員飛到中國上海和北京工作。1937年加入陳納德將軍帶領下的第14空軍,也就是著名的飛虎隊,為抗戰勝利作出傑出貢獻。
作為第三代移民的陳紹章1961年畢業於密西根大學航空航天專業,之後參軍從事導彈與武器技術開發工作。作為少將,陳紹章曾在沙漠盾牌/沙漠風暴行動期間指揮美國陸軍導彈司令部,後又擔任陸軍第一人導彈防禦計劃執行官等。陳紹章1993年退伍,後在企業擔任高管直至2011年。
陳紹章表示,在《排華法案》實施後,美國的華裔處於被歧視、被孤立的狀態,而二戰華裔軍人讓世人認識到了他們及他們的能力、忠誠及對美國的熱愛,為後續服役於美軍的華人奠定了基礎,為亞裔融入主流社會打開了窗口。他向在場聽眾匯報了二戰華裔老兵國會金質獎章的最新情況。
目前,該獎章的初步設計已經獲得市民造幣委員會及美術委員會的批准。
陳紹章介紹說,由於二戰華裔老兵遍布各個兵種,國會金質獎章的設計希望全面體現二戰華裔老兵的面貌,因此暫定以群像的形式呈現,包括陸軍、陸軍航空部隊、海軍等,此外還將包含一名女護士的形象以代表二戰中華裔女性的貢獻。獎章上還將包括具有代表性的戰鬥裝備如謝爾曼坦克、密蘇里戰艦、飛虎隊P-40戰機。
陳紹章表示,許多二戰華裔老兵可能並沒有社交網絡或電子郵箱,因此希望他們的親友或後代如果看到此則消息,能夠登錄WWW.CAWW2.ORG幫助他們進行註冊,讓老兵對國家的貢獻獲得表彰。

美國首位華裔陸軍將軍陳紹章呼籲認識二戰華裔老兵的人登錄WWW.CAWW2.ORG進行註冊。