紐約州教育廳日前駁回了針對紐約市「探索項目」的上訴,圖為其中一間特殊高中史岱文森高中。資料圖片
紐約州教育廳日前駁回了針對紐約市「探索項目」的上訴,圖為其中一間特殊高中史岱文森高中。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約州教育廳日前駁回了一項挑戰紐約市促進特殊高中學生種族融合的「探索項目」的上訴。此前,有7名未被特殊高中錄取的學生要求州府介入,稱他們未被錄取是因為紐約市增加了為那些弱勢學生(disadvantaged students)保留的席位。他們指責稱,特殊高中教育質量會因為擴展「探索項目」錄取那些沒有為繁重學業做好準備的學生而大幅下滑,但州教育總監艾麗雅(MaryEllen Elia)並不贊同上述指責。

紐約市包括史岱文森高中在內的8所特殊高中目前僅通過特殊高中入學考試成績來錄取學生。
「探索項目」是讓在特殊高中入學考試中分數比錄取分數線差一點的學生經過暑期在特殊高中學習後,獲得進入特殊高中的機會。
今年,市教育局還調整了「探索項目」的招生標準,除了看分數之外,還將考慮經濟水平達到或超過「紐約市經濟需求指數」60%的「高度貧困學校」的弱勢學生。
市教育局為了增加特殊高中族裔多元化,把「探索項目」的名額增加了近一倍,並計劃在2020年,把通過該項目進入特殊高中的學生比例提高到20%。
稱學生指責是揣測性的上述學生稱,紐約市擴展「探索項目」違反了紐約市的規定和州法。但艾麗雅指出,紐約市堅稱通過「探索項目」進入特殊高中的學生仍然有很高的州測試成績和學分績,「成績在85分以上到95分之間。」她表示,上述學生的指責完全是揣測性的,並基於沒有證據可以證實的假設。
艾麗雅認為,紐約市有權改變對哪些學生可以參加「探索項目」的定義,且有權大幅擴展該項目。
目前,紐約市的種族融合計劃也面臨著聯邦層面的法律挑戰。在該案中,一群亞裔家長表示,「探索項目」的變動是對他們的子女的歧視,目前亞裔學生在特殊高中學生中佔多數。
太平洋法律基金會目前代表這群家長作為原告進行訴訟。雖然該訴訟仍在審理中,但已有一名法官裁定「探索項目」可以向前推進,這為該案在法院的審理結果奠定了基礎。
艾麗莎在卸任前的最後一天駁回了7名學生的上訴,她於今年7月宣布即將辭職,任期到8月31日結束。
針對紐約市的種族融合計劃的聯邦訴訟的原告方首席律師表示,州教育廳的決定對於該案沒有影響。