艾克爾(左一)、陳少風(左二)向合利大飯店經理梅雲峰提建議。
艾克爾(左一)、陳少風(左二)向合利大飯店經理梅雲峰提建議。

本報記者顏星悅紐約報道

位於華埠的合利大飯店近日收到法院傳票,疑似違反「美國殘疾人法案」(ADA)等法規,被華裔殘疾人林國強(Lin Kwok Keung,音譯)告上法庭。林國強已經用同樣的理由,起訴華埠21家餐館。為了幫助這些餐館走出困境,並提醒其他商家如何預防挨告,市議員陳倩雯辦公室的代表陳少風、市長辦公室殘障人士部門的專員、維權人士艾克爾(Elisabeth Axel)於25日在合利大飯店舉行會議。

紐約南區聯邦地區法院的起訴書顯示,在勿街16號的合利大飯店不合規之處多達31處,比如廁所、收銀台、入口、樓梯等處沒有安裝殘疾人便利設施。市長辦公室殘障人士部門的專員建議,被告商家應該聘請有執照的建築師到商店現場考察過後,設計符合「美國殘疾人法案」要求的整修方案。為了確保萬無一失,最好將這份方案遞交至市樓宇局(DOB)檢查,樓宇局通過後就可以執行。沒有挨告的商家應該儘早確認自己的裝修是否違規,該部門提供免費的檢查服務。商家致電1(212)788-2603進行申請,將會有專員檢查裝修是否法規標準。

 
網站不合規也會被告

 
陳少風表示,整修費用數目不少,一些挨告的商家認為這筆費用低於賠償金,索性直接賠償。然而商店一直沒有符合法規,仍有可能被告,整修其實是一勞永逸。有些商家與原告和解之後簽訂了保密協議,不能再向外界提起訴訟之事,這等於變相鼓勵殘疾人起訴其他商家,造成惡性循環。他鼓勵挨告的商家聯合起來,同心協力出謀劃策,這些商家可以到位於拉菲逸街101號9樓的陳倩雯辦公室,或位於勿街62號的中華公所留下聯繫方式,以後有進展或免費法律諮詢服務可以收到通知,「即使已經簽訂保密協議的商家也可以留下聯繫方式,他們不能談論過去的案件,但有權知曉以後的進展。」
他指出,法規要求商店的網站也必須符合規定,比如字體大小、提供聽力服務等,否則有可能挨告。網站修改起來的成本較低,如果商家有網站方面的疑問,可以聯繫市府信息技術和通訊部門,電話是1(212)788-8291或發送電郵至wsabry@doitt.nyc.gov。