大麻合法化支持者於3月時到奧本尼舉行示威。Cindy Schultz/紐約時報
大麻合法化支持者於3月時到奧本尼舉行示威。Cindy Schultz/紐約時報

本報訊

紐約州大麻合法化計劃19日遭到挫敗,支持者期待藉著該十多億元的新產業,為少數族裔社區創造就業機會,以及結束數十年來充滿種族歧視的大麻執法政策的願望落空。

據《紐約時報》報道,在本周州議會的會期結束前,民主黨人仍在努力最終達成協議,但是,各方仍然在如何規範行業上存在分歧。曼哈頓民主黨人州議員克魯格(Liz Krueger)於18日早上發聲明表示,「十分明顯的是,休閒大麻合法化將不能於今年內獲得通過,雖然我們已非常接近終點線,但現在已經沒有時間。不幸的是,如此拖延意味著無數紐約人仍然會受到執法人員不必要及種族分化的對待。」
在距會期結束前僅剩的幾個小時裡,州議員已把注意力轉向後備計劃──推動大麻非刑事化。在後備法案之下,將會減少對藏有大麻的處罰,並且允許刪除某些與大麻有關的犯罪記錄。目前仍在考慮的其他法案將擴大紐約州醫用大麻計劃或規範大麻產業。
《紐約郵報》指出,雖然會期於19日結束,但州議員表示,他們可能會留至21日以推動大麻非刑事化。
今年宣布把大麻合法化列為優先事項的州長柯謨說,將支持非刑事化法案,他於19日發聲明表示,「正如我本星期在電台節目中被問道,是否願意將非刑事化作為替補方案,我說我會繼續戰鬥。但我們現在已經到最後一刻,有色種族不成比例地受到大麻執法的影響,必須叫停這一情況。」不過,目前尚未知道非刑事化法案在州議會內是否得到足夠支持,克魯格19日承認,州參議院民主黨人尚未討論該提案,並擔心是否會對未來推動合法化的工作造成影響。
大麻合法化在「高呼聲」之下失敗而終,令支持者感到失望,他們在最後階段鼓足全力推動立法,包括在社交媒體打廣告、聘請公關公司等。
根據最近的民意調查顯示,55%選民支持大麻合法化,可是,如何規管這個估計每年銷售額達17億元的龐大市場,成為了議會內的最大分歧。柯謨曾提議建立一個新的州府機構來監管行業及收入,但多位法案支持者要求加入保證,能把固定比例的收入投資於受毒品影響最嚴重的社區。在未能得到州府作出保證之後,不少州議員尤其是非白人議員紛紛打退堂鼓。