紐約同源會成員、嘉賓及獲獎者合影。
紐約同源會成員、嘉賓及獲獎者合影。

本報記者許可紐約報道

紐約同源會(CACAGNY)15日舉辦第三屆作文競賽頒獎典禮,13位青少年從30多名參賽者中脫穎而出,分獲一、二、三等獎、優勝獎及榮譽獎。在此次頒獎典禮上,亞裔民權運動記錄者、華裔攝影師李揚國、同源會成員及對鐵路歷史頗有研究的李宗保向獲獎者及在場嘉賓講述他們對於修建跨太平洋鐵路的華工的了解和看法,各位獲獎者也就這一主題各抒己見,探討如何能夠擴大亞裔在主流社會的聲音及能見度。

今年是美國跨太平洋鐵路建成第150周年,這一鐵路的建成離不開當初數萬名華工的辛勤勞動,然而在記錄鐵路竣工儀式的照片上,卻沒有一位華工的身影。自那以後,華裔在美國歷史中以不同方式為美國社會的繁榮、穩定和發展做出貢獻。

 
築路華工功不可沒

 
紐約同源會根據這段歷史,為本屆作文競賽設置了題目,「雖然華裔做出諸多貢獻,但今天仍有觀念認為華裔仍未完全被『主流社會』所接受,你是否同意這一觀點?」
本次作文競賽第一名的獲得者鄭玲兒是史岱文森高中十年級的學生,在談及上述話題時,她感觸頗深。在作文中,她結合個人經歷講述了自己的觀點,「從我上幼兒園起,我的老師就要我多說英文,好融入主流社會。她告訴我,講中文會妨礙我獲得成功。」在這樣的外界壓力下,原本可以通過流利中文同祖父母交流的她逐漸中文出現退步,無法順暢地同祖父母進行交流,最後鄭玲兒選擇上中文學校,重新習得中文能力,「現在亞裔逐漸在媒體上、在公眾眼中呈現出更重要的地位,但我們也應當以我們的不同之處為榮,欣賞屬於我們族裔的特點。」。她說,雖然自己身處的史岱文森高中大部分學生都是亞裔,但課程設置裡卻沒有一趟亞洲歷史課,這也從側面反映出教育方面的缺失。
第二名獲得者李亭儀則結合過去與現狀探討華裔在建設跨太平洋鐵路起到的作用及在整個社會中的地位。李亭儀說,美國全名為美利堅合眾國(United States),跨太平洋鐵路將美國東西兩岸相連接,真正實現了(United),華工對此功不可沒。她在文中回顧了華人移民來美後的艱辛歷史以及華人逐漸在社會中聲量加強的變化,為自己能夠通過11年的學習掌握流利的中文而感到驕傲。
會長陳慧華、副會長李立民向獲獎者頒發獎狀及獎金。李揚國則通過照片介紹了今年5月約500名來自各地的華人赴猶他州參加跨太平洋鐵路竣工150周年慶典的盛況。李宗保則講述了自己對當年鐵路華工歷史的了解,鼓勵參賽者們運用自己的能力講述在美華人的故事,讓主流社會更好地認識到這一群體。