白思豪與莊遜就928億元市預算達成協議。市長辦公室Flickr圖片
白思豪與莊遜就928億元市預算達成協議。市長辦公室Flickr圖片

本報訊

市長白思豪與市議長莊遜於14日就928億元市預算達成協議,以解決2020財年的開支爭議,更重要的是讓白思豪有足夠的時間可以趁周末期間離開紐約市展開總統競選。

綜合《紐約郵報》及《華爾街日報》報道,匆匆達成新財年開支計劃,包括對市公立學校、圖書館、公園及其他計劃的重要投資達成協議之後,白思豪將於今天(15日)在新罕布什爾州進行競選活動。
有市議會成員表示,市長「心癢難耐」急於達成協議,讓他可以專注於2020年白宮之戰,特別是在他獲得資格參加6月26日在邁阿密舉行的民主黨總統初選辯論;在抽籤之後,白思豪將出席26日的首場辯論。
但白思豪一再強調,這份預算案的制定過程,與過去5年沒有分別。他在市議會記者會上說,「我很有動力盡早完成預算,正如之前每年一樣。我們是經過多個月的無休止會議,才達成今天的結果。」
涵蓋從7月1日開始新財年的預算案,比今年891億5000萬元預算高出36億5000萬元,莊遜表示,增長反映了紐約市強勁的經濟表現,「預算增長的唯一原因是收入增長,而不是我們自行膨脹開支。我們必須保持收支平衡,過去10年是我們幾代人見過的最長經濟擴張期。」
預算協議還伴隨著白思豪的重大讓步,包括為非教育局體制的社區組織幼兒園教師加薪,以收窄雙方高達3萬5000元的收入差距。
但是,有關勞工合同尚未有定案,預計最快要在夏季後才能完成討論。作為交換,市長將獲得2500萬元,到2020年9月把3歲學前班擴至14個學區。
對於白思豪來說,普及學前班計劃是他的標誌性政績,也是競選總統的重要「紐約籌碼」。此外,有批評者指出,如果不盡快解決教師工資問題,可能會對白思豪造成政治傷害。
莊遜指出,預算協議其中一些成績,包括為紐約市民爭取撥款以改善關鍵生活質量問題,例如4300萬元加強公園維護、3300萬元擴大圖書館服務,以及額外860萬元增加收垃圾服務。
此外,預算案中市議會也得償所願,為儲備基金增加額外2億5000萬元,達到近60億元水平,白思豪形容是紐約市的「歷史最高點」。