由州參議員劉醇逸(左)與傑克遜(右)共同主持的曼哈頓場特殊考試社區討論會於23日晚在公立學校PS 173M舉行。
由州參議員劉醇逸(左)與傑克遜(右)共同主持的曼哈頓場特殊考試社區討論會於23日晚在公立學校PS 173M舉行。

本報記者孟莎紐約報道

一場午後暴雨的洗禮過後,陰霾的天色讓本就因施工而被從頭到腳團團圍住的曼哈頓公立學校PS 173M在23日下午顯得更加陰鬱。由州參議員劉醇逸(John Liu)所主持的第4場校園種族多樣化及特殊高中社區討論會於當天下午在該校舉行,仍以華人為主的各族裔齊聚現場,亦有不少學生加入此次討論會,結合自身經歷發表立場。

早在距離當日討論會開始還有半個多小時時,會場外狹窄的數台階梯上便已站滿了等候參與討論會的民眾。準點入場後方可發現,會場內本可容納約三四百人的座位被封去一半,僅剩前半部分供與會者選擇。會場舞台的中央亦多出一塊綠色的大屏幕,交替放映著特殊高中入學考試(SHSAT)內容及目前所面臨挑戰等內容。

發言者眾3分鐘縮至2分鐘

由於發言人數過多且登記發言者名單及順序耗時過久,致使不僅當晚會議延遲十多分鐘開始,每個人發言的限時也由最初規定的3分鐘縮減至2分鐘。儘管如此,仍不減與會者發聲的熱情與決心。
如以往會議類似,以華人、白人家長及教職員工為主的發言者們對現有錄取程序的不足表示認可,但同時指出這並非考試本身的原因,主張對市長白思豪及教育總監卡蘭札的擬取消該考試的計劃進行重新評估,強調所有學生均該從小開始接受優等教育的培養,以保障獲取公平公正的優質教學條件。
更有家長直言,特殊高中本就當屬特殊需求,是屬於那些有天賦並努力的孩子們不該被剝奪的權益。而作為支持該考試被廢除的一方,一名教齡達30餘年的非裔老教師則認為,平等教育應屬於所有人,滿足所有學生需求的教育才可成為平等教育。另一名非裔發言人則斥特殊高中入學考試僅考英文和數學便是一種不公。她表示,和自己一樣的不少非裔孩子所在學校並不怎麼教授英文和數學,但卻很強調歷史、地理等學科。認為特殊高中入學考試的內容設置本身就是一種「偏見」。

年輕人要多考慮自己喜好

在各族裔成年人針對教育平等及考試展開激烈交鋒時,來自學生們及其代表的發言則為現場帶來新的思考。
一名就職於學生福利機構的亞裔發言者表示,對家長們爭得不可開交、卻不知為孩子爭取的到底是什麼而感到震驚。結合自身經驗及工作所接觸到的特殊高中學生,她透露,雖然這些孩子們擁有著在他人看來似乎難以想像的優質資源和教育,但他們的日常卻是:每天平均不足5小時的睡眠,來自學業至上文化的壓力導致的自我否定、藥物涉入、甚至消極自殺傾向。她呼籲年輕人在選擇目標時不要只以常春藤、以父母期望為目標,而是要更多考慮自己的喜好與熱愛。
由於場地設置的限制,當日發言者的位置難以同時權衡面對台上的參議員們以及台下的觀眾們,致使參議員傑克遜(Robert Jackson)頻頻提醒發言者「請對著我們說」。這一提醒到一名非裔老者發言時遭乾脆回絕。該老者一句「不,我就要對著大家說。」引發現場哄堂大笑與鼓掌。也許對於涉及社區關係的討論亦應如此——以社區彼此間的交流互動做優先。

進入會場有意發言的民眾紛紛排起長隊進行登記,由於人數眾多,發言時間亦由原本的3分鐘縮減至2分鐘。