為全面聽取所有相關社區的心聲,州參議員劉醇逸(John Liu,右)與貝利(Jamaal T. Bailey,左)於17日晚在布朗士雷曼學院(Lehman College)舉辦社區討論會。
為全面聽取所有相關社區的心聲,州參議員劉醇逸(John Liu,右)與貝利(Jamaal T. Bailey,左)於17日晚在布朗士雷曼學院(Lehman College)舉辦社區討論會。

本報記者孟莎紐約報道

自市長白思豪與教育總監卡蘭札宣布進行教育改革,數次欲推動取消特殊高中入學考試進程以來,在社區間屢遭爭議,並致族裔間氣氛劍拔弩張。為全面聽取所有相關社區的心聲,州參議員劉醇逸(John Liu)與貝利(Jamaal T. Bailey)於17日晚在布朗士雷曼學院(Lehman College)舉辦社區討論會,就有關校園種族多樣化即特殊高中入學考試錄取過程聽取社區意見。來自社區的60名民眾參與了當晚討論會,31名民眾進行了發言。除寥寥幾名發言者堅決支持取消考試有利於所有社區外,來自華裔、非裔、西裔以及白人社區的多數發言者均指出,紐約市教育系統當下所面臨的問題不在於特殊高中入學考試,而在於體制本身。

華人學生家長陳軼芳年少赴美時絲毫不懂英語,在自己的努力下在斯坦福大學取得統計學博士學位,如今是一名有著10餘年數據分析經驗的數據學者。她表示,造成當下紐約市教育現狀的問題不在於考試,而在於學校,呼籲市府擴展資優教育資源(G&T)。身為父母均希望給予孩子最好的教育,「如果一個學校的多數學生的成績低於平均水平,你會願意將孩子送到那裡去嗎?」
取消考試並不能解決問題
從事過大量校園工作招聘活動志願者服務的民眾就自身經驗表示,目前學校缺乏就學生未來發展規劃的有關信息,不少學生曾帶著極為基礎的問題進行諮詢,令其震驚之餘亦感到憤怒。在諸如此類的諸多發言中,家長們數番強調,取消考試並不能解決問題,市府真正該做的,當為對現存體制內問題予以重視和解決。
參與當日討論的不少非裔及西裔均為布朗士科學高中的畢業生。同樣身為父母的他們亦表示,白思豪與卡蘭札二人需認真聽取民眾意見,看到其草案所存在的弊端,應創造更多優質的學校,「孩子們需要考試和競爭」,不該以成績為由將考試作為實現個人政治目的的工具。」一名非裔母親直言,自己亦是「這場競爭的產物」,無論最終成績如何,參與過這場競爭至今在她看來都是極具意義的經歷。亦有家長直指,非裔西語裔錄取率低有很重要的一部分原因在於,孩子們應試準備欠佳,市府理應在早期應試準備方面為學生提供應有的服務,而非將責任歸咎於考試本身和早做了準備、通過自己努力獲得錄取的亞裔學生。
劉醇逸表示,希望藉此討論會,公平聽取校園種族多樣化所有相關方的心聲:「紐約市所有社區均對教育問題尤為關切,希望這些討論會相較於分化帶來的更多是團結一致。」
貝利則表示舉辦討論會旨在就如何改善所有學校的多樣性而展開可持續對話:「這個議題並非一夜之間便可解決,需要社區意見的投入並對不同方面進行考量。所有人的最終目標是一致的,即給孩子們帶來最好的教育。」
下一場討論會將於5月23日在位於曼哈頓的P.S. 173公立學校舉行。

儘管在取消特殊高中入學考試這一議題上,白思豪與卡蘭札獲得了大量非裔及西語裔民眾的支持,然而在17日晚的社區討論會現場,本可容納數百人的雷曼學院Lovinger Theatre入座率卻不足半數,支持取消考試的大隊伍則難尋其蹤,不見參與發聲。