蔡成鴻。
蔡成鴻。

本報記者榮筱箐紐約報道

美國醫療系統為癌症病患提供很多心理輔導支持,但對於華人病患來說,其特殊的文化背景使主流的輔導模式對他們效果並不理想。紐約大學華裔學者蔡成鴻正在開啟一項研究,希望根據華人文化特點,為華裔病患打造出適合他們的輔導模式。

蔡成鴻是紐大應用心理學系助理教授,這項研究是他的實驗室發起的。蔡成鴻說,他在加州大學洛杉磯分校讀書時專業就是文化心理學,研究文化背景對人的思考方法和行為方式的影響,因為一個導師集中研究癌症病人,使蔡成鴻開始接觸到這個人群。他發現,華人病患在癌症病患中是比較特殊的群體。

研究顯示華人將癌症污名化

他說,病人被診斷出罹患癌症後,對患者本人、家庭及其照顧者的生活品質都會產生極大的影響。許多病人被醫生告知罹癌後,會有很長一段時間消極地沈浸在悲傷的情緒中,而且這負面情緒在療程結束後仍會持續存在。病人在這段身心艱熬時期,能夠不刻意壓抑將情緒宣洩出來,並尋求親友的心靈支持是非常重要的。
儘管癌症防治宣導(如Susan G. Komen 的粉紅絲帶運動)有成,研究顯示在美國仍有極高比例的華人將癌症污名化。不同於西方人,華人恐造成他人負擔或有失面子,常不願意多談其癌症病況,有些人甚至擔心癌症會傳染,很多病人也因為不願給親人帶來更多負擔而對自己的病症閉口不談。這些因素造成許多美國華人不願參加互助小組,故要減輕癌症患者的情緒問題,可用的方案與資源非常有限。
蔡成鴻說,他的研究希望引導華人罹癌病者和已康復的倖存者能私下在家中回顧得知罹癌後的心路歷程。多項研究顯示透過寫下或談論一段困難處境,能幫助個人用更客觀的角度審視情況,也有助其統整紊亂的思緒、賦予這一段失落經歷更正面的意義。之前已經有研究實這類反思式練習可幫助減輕風濕性關節炎和帕金森氏症患者的症狀,並改善他們的睡眠、感受和思考。蔡成鴻的研究將檢驗此反思練習是否也能同樣幫助罹患癌症的華人。

透過分享罹癌經驗造福病友

他說,研究對象將每周參加一次二十分鐘的活動,共四周,在參與者看完設計用來改善情緒的特定提示詞後,選擇寫下或錄音記錄他們對癌症的看法。在最後一周的反思練習中,參與者將以匿名的方式向另一位華人罹癌者寫下或錄下一封信,分享自己的抗癌經驗並給予一些建議和鼓勵。
蔡成鴻說這些信將會是病患和康復倖存者心靈支持上非常有用的資源,並能協助研究人員發展出更適合華人社群的資源。此研究給予癌症病患和康復者一個能整理內心感受的珍貴機會,而毋須擔心造成他人壓力和負擔,且透過分享罹癌經驗,能夠造福更多罹患相同症狀的病友。
這項研究目前正在徵召參與者,凡18歲以上,在過去五年中被診斷出癌症,能夠用中文閱讀的華人均可報名參加,參與者完成規定程序之後會得到100元的現金獎勵。報名電話:1(212)998-5451或電郵:Tsailab@nyu.edu。