華人在公聽會上發言。
華人在公聽會上發言。

本報記者榮筱箐紐約報道

市議會教育和民權委員會1日共同召開公聽會,就改進公校教育問題徵求各方意見,特殊高中改革成為會場上的焦點。近百名華人家長事前在市府門前舉行集會,反對市長特殊高中改革,很多家長事後又在公聽會上發言,細陳自己的立場。也有一些亞裔權益組織和學生代表對市長的改革方案表示支持,但即使這些支持者也對市府可以挑起亞裔與其他族裔對立的做法表示強烈不滿。

昨日的公聽會早上10點開始,因為登記發言者至少有70多人,公聽會一直持續到晚上近八時才結束。很多昨日到場的華人家長前天剛剛前往州府奧本尼為特殊高中考試抗爭,不顧勞頓昨日又一大早就來到市府。在公聽會開始前,華人家長和其他族裔支持者們身穿上面印有「保衛SHSAT」等字樣的T恤在市府門前集會,高喊「保衛SHSAT」、「改善幼稚園到八年級教育」等口號。

 
亞裔不能再被排除在外

 
同源會會長陳慧華說,150年華工修鐵路作出巨大貢獻,完工後拍慶祝照片卻被排除在外,「現在我們不能再被排除在外了。」酒店華裔協會黃華清說,亞裔一直在為特殊高中考試抗爭,現在也初見成效,除了保住考試外,亞裔還希望市府能夠進行全面教育改革。白人家長David Rem說他女兒是西裔和白人混血,今年剛考上史代文森,比分數線高出幾十分,「我不想讓別人覺得我女兒要靠種族配額才能進入特殊高中。」
布碌崙的華人家長倪緒輝在發言中說,教育局之前花了大量人力和物力改進學校,但進展緩慢,迫使市長為了政治利益作出了取消特殊高中考試這樣違背常識的事。「我有兩個小孩,但只有公校教育資源,沒有私立學校或發現項目的渠道,他們可以通過考試改變自己的人生,市長改革後如何確保每個學校前7%的學生都是同等水平,如何確定貧困指數,那些進入187初中這樣的好學校,又沒有發現項目的學生,他們怎麼辦?」他說。他說,教育局的責任是提高教育質量,而不是像幼兒園那樣給每個人發糖果,「只有艱苦才能促進成長,只有考試才能促進成才。」
一名叫鄭常青的家長說,自己小時候家裡窮,為了幫父母養家,很早就去工作了,失去了讀高中的機會。現在自己有三個小孩,兩個六年級一個一年級,慶幸小孩很熱愛學習,最小小孩最近通過了資優班考試,但因為位置有限,還在等待錄取結果,「希望教育局提供給學校更好的資源,而不是取消特殊高中考試。」
包括亞裔兒童和家庭聯盟在內的一些權益組織代表發言時對增進特殊高中學生多元化的目標表示贊同,但他們也指責市府翹起族裔紛爭的做法。「市府用特殊高中改革讓少數族裔自相殘殺,而我們將堅持與其他少數族裔站在一起繼續抗爭。但一些亞裔家長也應意識到,在我們眼裡公平的政策對別人不一定公平,目前公校這種隔離的情況對亞裔孩子也沒好處。」她說。

華裔及支持者在市府門前示威。