赴奧本尼就特殊高中入學考試進行示威遊說的參與者合影。
赴奧本尼就特殊高中入學考試進行示威遊說的參與者合影。

本報記者許可、周靜然奧本尼報道

昨日(30日)為紐約州議員遊說日,約160多名來自紐約各地的家長、學生及特殊高中校友齊聚州府奧本尼,為反對紐約市長白思豪提出的取消特殊高中入學考試(SHSAT)計劃進行示威。此外,他們還分批與約20位州議員會面並進行遊說,表達了對取消特殊高中考試的擔憂,陳述保留特殊高中入學考試的原因及重要性,並提出改革教育系統的建議。

本次活動由學術成就基金會(Scholastic Merit Fund)及紐約同源會組織,並獲得亞裔維權大聯盟、紐約市居民聯盟等組織的積極響應。參與此次示威遊說活動的民眾身著統一的藍色T恤,早上7點就從布碌崙、皇后區及曼哈頓分4輛大巴奔赴奧本尼。上午10點抵達州府後,部份參與者進行示威,手持標語站在議員出入的重要地段。另外的參與者則分多組同約20位對支持保留特殊高中入學考試持搖擺態度或贊成態度的議員進行遊說。

 
劉醇逸牛毓琳等到場支持

 
州參議員劉醇逸、眾議員牛毓琳、參議員史塔文斯基、眾議員寇頓、眾議員白彼得等民選官員均到場表示支持,稱家長及代表們的行動將有助於讓奧本尼聽到亞裔社區的聲音,對立法者施加壓力。
參與活動的代表表示,取消特殊高中考試將極大地影響亞裔社區,尤其是那些希望通過參與考試進入特殊高中來改變命運的低收入亞裔家庭的學生。紐約同源會會長陳慧華指出,反對取消特殊高中招生考試並非是要將其她族裔排除在特殊高中之外,造成目前特殊高中不同族裔學生比例出現失衡的原因不在於考試,而是教育系統出現了問題,「我們支持學校多元且包容,為每一個學生提供平等的機會。市府應當增加更多特殊高中及天才班項目,加強對資源不足的學區的支持,讓學生們能夠為考試做好準備。」
在向議員們進行遊說時,到場的代表提出了改革教育系統的幾項建議,包括增加特殊高中席位、4擴展為學生提供免費考試輔導的「夢想(DREAM)」項目、自動錄取在州會考中成績達到3分以上的學生、對有極大需求的學校加強特殊高中考試課後輔導項目的資金支持以及促進學生和加強對特殊高中招生流程的認識。他們認為,通過以上措施,能夠為那些目前沒有被很好地照顧到的學生提供所需幫助,同時也能保證特殊高中的學術獨立性。
學術成就基金會執行總監李立民在向議員陳述意見時稱,如果取消特殊高中,將令許多有著優異學術成績的少數族裔學生無法進入特殊高中,而特殊高中錄取的亞裔學生中有一大部分來自低收入家庭並就讀I類中學,市長白思豪的計畫將令這些學生不得不就讀自己所在學區的席位不足且缺乏資源的學校。
陳慧華還表示,反對州眾議院第02173號提案及參院1415號提案,上述兩項提案均要求對現有的與紐約市特殊高中招生有關的教育法進行修改。她呼籲民眾支持州眾院04818號提案和參院03878號提案,這兩項提案均要求紐約市教育局在所有學區增加天才班項目。

參與者分批與不同的州議員會面,陳述支持保留特殊高中入學考試的原因。