華策會皇后區社區中心攜手多個社區團體舉辦「法拉盛家庭日」。
華策會皇后區社區中心攜手多個社區團體舉辦「法拉盛家庭日」。

本報記者王慶剛紐約報道

為了響應4月的世界關愛自閉月(Autism Awareness Month),華策會皇后區社區中心攜手多個社區團體與服務組織,於法拉盛舉辦「法拉盛家庭日」,現場提供自閉症相關資訊與資源,也有多個親子同樂的活動,希望讓有特殊需求家庭不再感覺被忽略與歧視。

本次活動為「特別的愛給特別的你」系列活動最後一場,現場有華策會、傳心家長協會、紐約親子互助會等25家團體與組織的攤位,提供資訊給有特殊需求的家庭,例如自閉症、過動症等,資訊則包括教育、法律、評估等,也讓家長們能彼此互相交流、鼓勵,並思考如何面對社會的壓力。此外,更有不少親子活動,例如魔術、氣球、臉部彩繪、舞龍舞獅等,現場超過百人參加,氣氛十分溫馨歡樂。
華策會皇后區社區中心主任吳明曉表示,本次在華策會舉辦的家庭日活動,主要邀請了多個單位提供關於自閉症等疾病的相關資源。就他的觀察,許多華人家庭不了解針對特殊需要孩子的免費服務,許多新移民家庭也因為語言隔閡或身處異鄉而不知如何求助,現場這些資源與提供這些資源的單位,都有中文與說中文的人員,能讓這些有需要的華人家庭更容易取得幫助,也能夠協助他們融入社區。

 
提供關於自閉症等相關資源

 
傳心家長協會會長葉玉嬋表示,孩童患有自閉症的比例比一般人想像的高。根據美國疾病控制與預防中心(CDC)資料統計,全世界每59名兒童裡,就有一名被診斷患有自閉障礙。過往因為醫療技術不發達,或是觀念不普及,許多有特殊需求的孩子沒能得到診斷與治療,導致孩子與家長都承受極大的痛苦,卻無能為力。隨著現代醫療觀念的推廣,越來越多孩子診斷出患有特殊病症並接受治療。
然而,社會的誤解與歧視並沒有隨之減少。許多家長已為照顧特殊需求的孩子,承受巨大壓力,還要面對社會異樣的眼光,非常辛苦。傳心家長協會作為一個平台,聚集有特殊需求的家庭在一起,互相討論如何照顧孩子、面對社會壓力、獲取需要的資源等等,讓家長們感覺溫暖且有力量。葉玉嬋表示,面對社會的眼光,家長不須感到羞恥,也不該就因此不敢帶孩子出門,應該直接向他人解釋孩子的特殊病症,導正社會的觀念,因為自閉症很常見與正常的。
州參議員劉醇逸、市議員顧雅明出席了「法拉盛家庭日」的閉幕式,並呼籲社區應多關心特殊家庭的需要,也感謝社區團體對這些家庭的付出。

現場攤位提供資源給有特殊需求的家庭。