本報記者榮筱箐紐約報道

七名在今年特殊高中考試中落榜的學生聯名上書州教育局,指市府今年擴展「發現項目」導致他們未能進入理想學校,而發現項目的擴展方法違反了州法的相關規定。同源會紐約分會同時發出書面聲明,對學生的抗爭表示支持,同源會會長陳慧華在聲明中說,發現項目學生和考試錄取學生分數相差甚遠,導致學校有限的資源必須被分來為這些學生提供特別輔導,這對所有學生都不公平。

這七名學生均為在今年特殊高中考試中未達到錄取分數線的學生,其中包括各個族裔的學生,他們報考的志願也並非只集中在三大特殊高中。根據《華爾街日報》報道,其中一名非裔學生報考的是布碌崙拉丁高中,他考了483分,而該校今年的分數線是486。這些學生認為,如果不是因為今年發現項目擴展,他們就不會落榜。他們在投訴中表示,1971年的州法規定發現項目錄取不能以任何方式影響到學校的水準,而市府對發現項目大幅擴展,已經使由此項目被錄取的學生與憑考試錄取的學生水準相差太多,違反了州法。

 
「發現項目」預留名額增到500

 
「發現項目」原本是教育局為成績與特殊高中分數線相差不遠的學生準備的項目,通過暑期補習幫他們達到特殊高中的入學要求,然後在秋季直升進入特殊高中。在市長白思豪去年宣布的特殊高中改革計劃中,這一項目被作為改革兩步走的第一步,即擴大通過「發現項目」進入特殊高中的學生比例。
今年是擴展的第一年,特殊高中為「發現項目」預留出的名額從去年的252個增加到500個。教育局向922名考分接近分數線的學生發出了邀請,但這些學生還必須經過家庭經濟狀況的篩選,只有家庭收入在「本市經濟需求指數」(Economic Need Index)60%或以上的學生才能最終通過發現項目進入特殊高中。
很多處於中產階級社區的初中因為不符合經濟水準要求,今年已經被劃為「不具參加發現項目的資格」,導致這些學校的學生即使離分數線只差一分也沒有機會進入特殊高中。而收到「發現項目」邀請的學生中很多成績離分數線相差很遠。
陳慧華在聲明中說,史蒂文生高中錄取的發現項目學生有的考分比分數線低至少72分,這麼大的分數差距代表了學生在學習能力方面的巨大差別,學校必須要用有限的資源分流出來照顧這些低分學生,這本身已經是不公,而對那些考分在分數線和分數線下72分之間,卻沒有機會被錄取的學生來說更不公平。不過史蒂文生校長Eric Contreras對《華爾街日報》表示,他相信發現項目學生經過暑假補習完全可以適用史蒂文生的學習要求。