紐約市渡輪服務將於2023年全面營運,預計每年客量達1100萬人。Gabriela Bhaskar/紐約時報
紐約市渡輪服務將於2023年全面營運,預計每年客量達1100萬人。Gabriela Bhaskar/紐約時報

本報訊

市府一位高級官員於18日在市議會聽證會上表示,當市長白思豪的5億8200萬元渡輪系統全面營運之後,市府將需要為每位乘客進行每程7至8元的龐大補貼。

綜合《紐約郵報》及《紐約時報》報道,市經濟發展局幕僚長卡茨在市議會說,「我認為渡輪系統不能夠做到自負盈虧。」市府目前為每位乘客進行每程10.73元補貼,遠高於白思豪於3年前推出渡輪系統時預計的6.6元。
卡茨將高成本歸咎於政府優先考慮「公平性及便利性」,其中包括為偏遠地區如洛克威引入渡輪服務。
他預計,隨著2023年將增加新航線後,成本將會緩慢下降,預計屆時每年乘客量將達到每年1100萬人,比初步估計高出2倍。相比之下,去年渡輪系統的全年客運量不足500萬人。
在聽證會上,市議員卡博拉(Fernando Cabrera)追問有關納稅人的最低成本時,卡茨才說出每位乘客每程7至8元。
事實上,渡輪船票為2.75元,與地鐵相同。目前市渡輪系統由市經濟發展局負責監督,但市議員保羅瓦隆(Paul Vallone)及羅德里格斯(Ydanis Rodriguez)希望設立一名向交通局報告的渡輪運營總監。
羅德里格茲表示:「我們希望建立一個更加具有透明度的系統,以便我們更了解城市資金的使用情況,以及所服務的人口。」
但是,市渡輪系統的整體經營成本飆升,由原本3億2500萬元急增至5億8200萬元,引起外界關注。在白思豪今年宣布的康尼島至華爾街新航線中,預計每位乘客的每程補貼更達24.75元。除了巨額補貼之外,還未包括市府在布碌崙、皇后區及布朗士興建的新碼頭,以及將來購買新渡輪船隻的開支。
此外,市經濟發展局的渡輪總監黃詹姆斯(James Wong,音譯)表示,暫時未有確切數據顯示運營商Hornblower在市府合同的利潤。
有交通維權組織曾表示,渡輪所服務的也是海濱高檔住宅區,認為對一般百姓的好處不大;而且渡輪也不接受「捷運卡」(MetroCard)支付,因此無法享有如地鐵及巴士的轉乘優惠。但白思豪多次反駁,指責有關批評是「短視」,並強調渡輪是為長期以來的「交通沙灘」地區提供快捷而可負擔的交通選擇。