墨菲表示,將竭盡全力確保過喬治華盛頓大橋的駕駛者不會被雙重徵費。
Michael Kirby Smith/紐約時報
墨菲表示,將竭盡全力確保過喬治華盛頓大橋的駕駛者不會被雙重徵費。 Michael Kirby Smith/紐約時報

本報訊

作為鄰居的紐約及新州可說是「亦敵亦友」,雙方有緊密合作關係,卻又處處較勁競爭──從愛麗絲島(Ellis Island)擁有權,到最好吃的披薩餅。而現在,兩州的競爭又添上新衝擊:「擁擠費」。

《紐約時報》報道,在紐約最近通過實施「擁擠費」後,規定進入曼哈頓繁忙地區需要徵收附加費。此舉惹怒了新州官員,並有人半開玩笑地批評指前往加州要比穿越哈德遜河還便宜,而且更揚言將會報復。
澤西市市長建議,應該向進入新州的紐約人徵收附加費。有國會議會呼籲聯邦立法保證已支付橋隧費的司機不會被雙重徵收,也有人認為可藉訴訟來叫停「擁擠費」。
代表新州郊區的民主黨國會議員哥達曼說,「我們感到有點困惑,難以理解紐約為何會突然轉身並向新州徵費。」他計劃提出法案向紐約施壓,讓新州司機可豁免收費。
新州州長墨菲表示,將竭盡全力讓喬治華盛頓大橋的駕駛者不會被雙重徵費,但他拒絕表態會否如其他政客一樣,以「澤西態度」作出報復對抗。新州前州長克瑞斯蒂則不預期墨菲會採取太大動作,「柯謨正帶著『擁擠費』走來對岸,但墨菲並不是位戰士。」
根據規劃機構紐約大都會運輸委員會於2017年統計數據,平日約有11萬5000人從新州開車到曼哈頓60街以下的徵費區,佔預計88萬徵費汽車約13%。此外,還未包括每天從新州經喬治華盛頓大橋前往紐約的15萬人,當中有大部分也會進入徵費區。
紐約州長柯謨預算總監穆希卡在談及新州駕駛者問題時,沒有表示太多同情,並指如果不想被收費的話,就應該放棄駕車轉為乘坐公共交通工具。「擁擠費」引起各區的反對聲音,但當中以新州的抗議最大,有新州司機在臉書寫道,「我以後也不會開車入紐約。」
事實上,目前使用林肯和荷蘭隧道或喬治華盛頓大橋進入曼哈頓的駕駛人士,已需要支付15元橋隧費,一旦徵收「擁擠費」恐怕將難以負擔。
新州參議會多數黨領袖伯格表示,新澤西捷運(New Jersey Transit)也要從「擁擠費」收入分一杯羹,才是公平之舉。她開玩笑地說,見到有航空公司廣告由紐瓦克飛往洛杉磯只是79元,「相信很快由新州飛往加州,也會比進入紐約便宜」。
墨菲強調,目前正試圖安排與柯謨進行電話會議,並揚言會代表駕駛者「堅持立場」。有專家認為,林肯和荷蘭隧道的司機可能會享有「擁擠費」打折,但恐怕會令隧道交通癱瘓情況更加嚴重。