聯成公所主席助理蔡孟玲在會上發言。
聯成公所主席助理蔡孟玲在會上發言。

本報記者許可紐約報道

第三社區委員會土地使用、區劃、公共及私人房屋委員會昨(16日)召開會議,對曼哈頓新監獄申請及環境影響評估草案(DEIS)進行探討。會上,委員會就第三社區委員會健康、老人及人力服務委員會提交的針對環評草案的決議草案(draft resolution)進行投票,該決議草案是對DEIS的回應,並非針對是否支持興建監獄的投票。最終,委員會全體通過了該決議草案,但對其中部分內容作出修改,最終版本將於本周五公布於第三社區委員會網站。

在對決議草案投票前,市長刑事司法辦公室副主任卡普蘭(Dana Kaplan)、市懲教局辦公室幕僚長庫克(Brenda Cooke)等依照慣例向與會者介紹了進行司法改革,關閉雷克島並新建區內監獄的計劃,重點描述了曼哈頓新監獄的結構、面積、各部分用途等。
在隨後的發言環節,包括不少華裔民眾在內的與會者上前發言,反對在華埠建監獄的發言者在人數上佔較大優勢。聯成公所主席助理蔡孟玲率先發言,她表示,紐約市府想要進行司法改革,僅僅靠改變監獄的地理位置並非解決問題之道。
蔡孟玲指出,市府推進司法改革時聽取了李普曼委員會(Lippman Commission)的建議,但李普曼委員會建議的是興建數個位於社區的小型監獄,而不是如今計劃在華埠修建的巨型監獄。此外,她認為目前紐約市渡輪路線令前往雷克島時間大大縮短,囚犯的親友探監比以往更便捷。市府的整個區內監獄計劃耗資110億元,而市府聲稱的耗費在將犯人從法庭運往雷克島的花費與之相比僅是九牛一毛。她呼籲第三社區委員會應當要求市府重啟監獄選址公聽會(SCOPING)和環境影響說明會(EIS),讓社區充分參與其中。

 
監獄計劃未讓社區充分參與

 
包括松柏大廈行政總監黎重旺、張佳林在內的與會者也表示市府在推出區內監獄計劃時,沒有讓受影響的社區充分參與到決策過程中來。如果曼哈頓監獄按照建案建成,毗鄰的松柏大廈將是最受影響的樓宇之一。黎重旺說,37年前,逾萬人上街遊行反對在華埠興建監獄,但監獄最終還是落成,「37年後,這樣的歷史還在重演。」他表示,社區必須參與到新監獄計劃的決策過程中,這是不可缺少的重要一環。
張佳林也炮轟市府在制定區內監獄計劃時缺乏透明度,「現在紐約在對一些非暴力行為去犯罪化,全市的犯人在減少,為什麼我們還要更多的監獄呢?」他還表示,有人認為反對在華埠修新監獄的人是「種族主義者」,「其實布朗士、布碌崙都有非裔、拉丁裔反對建監獄,為什麼我們不想要監獄的時候就成了種族主義者?華埠老人、兒童的健康就不重要嗎?」
致力於幫助處於危機的女性的Housing Plus的執行總監Rita Zimmer則表示支持在社區興建監獄,「監獄應當修在社區中,從而更好地為當地社區的人服務。」另一位非裔女士則在發言時呼籲,應當多體諒那些被拘押在雷克島的囚犯及其家人經歷的痛苦,「如果你只是一直說不要在這裡建監獄是沒用的,最終市府還是要找一地方新建更好的監獄,請不關閉對話,應當讓彼此充分溝通。」