參與「奮進150年:帶著我們的故事向前跑」開幕活動嘉賓合影。
參與「奮進150年:帶著我們的故事向前跑」開幕活動嘉賓合影。

本報記者許可紐約報道

為了紀念華人勞工參與修建首條橫貫美國東西的太平洋鐵路150周年,美洲華人博物館(MOCA)昨(13日)宣布正式啟動「奮進150年:帶著我們的故事向前跑」活動,在紀念華裔為美國發展所做的貢獻的同時,希望能夠讓更多人了解美國華裔的惡歷史,講述不為人知的移民故事。

與此同時,市議長莊遜、市議員陳倩雯、曼哈頓區長高步邁等也出席了活動,宣布市議會將為博物館撥款225萬元,助博物館購買永久館址一臂之力。

 
紀念華工修鐵路偉大貢獻

 
今年是太平洋鐵路竣工150周年,這條鐵路當年是在勤勞、堅韌的華裔及愛爾蘭勞工的共同努力下建成的,他們象徵著美國移民的精神。為了紀念這一貢獻,「奮進150年:帶著我們的故事向前跑」計劃發動1500名跑者合力完成象徵著橫跨美國的長達1萬5000英里的接力跑。該活動將於5月10日在猶他州普洛蒙特利峰(promontory summit)啟動,150年前的5月10日,一顆金色道釘在太平洋鐵路上捶下,標誌著太平洋鐵路的竣工。此次接力跑將於今年11月3日紐約馬拉松當日結束。希望參與活動的跑者和跑團可登錄https://www.mocaspike150.org/查詢詳情。
美洲華人博物館昨日以一個7英里的跑步活動為「奮進150年:帶著我們的故事向前跑」拉開了序幕。來自紐約州、新澤西的包括新蜂、嵐山、百駿等跑團的逾60位跑者從博物館出發,經過布碌崙大橋跑至布碌崙,再由曼哈頓大橋折返回博物館,這條路線複製了1976年在紐約市華埠舉行的慶祝美國建國200年的迷你馬拉松的路線,具有特別的歷史意義。
華人博物館館長姚南薰表示,華人鐵路勞工是第一批來到美國的中國移民,他們辛勤的勞動對太平洋鐵路的建成起到了至關重要的作用。但在150年後的今天,他們的故事仍然不為人知。這次接力跑將是全美乃至全世界的一次慶祝活動,展現這些無名英雄的堅韌不拔精神。同時,博物館也將通過「奮進150年:帶著我們的故事向前跑」活動,為博物館募集購買永久館址的經費。
目前,美洲華人博物館僅租下了華埠215號的一樓及地下室,博物館希望能夠購買下所在大樓的全部六層,將場館空間從目前的1萬5000平方呎擴大至5萬平方呎,其中7000平方呎將專門用作搜集展品及研究之用。姚南熏表示。購買整棟大樓所需經費為6800萬元。
莊遜表示,在目前移民社區不斷受到攻擊的時刻,像美洲華人博物館這樣的機構更顯重要,「華人博物館講述先民初來乍到時掙扎與努力的故事,告誡我們不能把現在享有的一切視為理所當然。如果我們不能捍衛我們所相信的價值與制度,就有失去的可能。」他以去年聯邦政府有意取消的出生公民權為例,表示1898 年令這項權利寫入憲法修正案的訴訟是一名名為黃金德(Kim Ark Wong) 的華人提出的,華人博物館讓這樣的故事為大眾所知。
因此,市議會從本財年年度撥款225萬元作為對博物館的支持。陳倩雯表示,這一撥款只是博物館購買永久館址的第一步,她將持續與莊遜合作,爭取市府支持,期盼博物館早日達成目標。
參與本次7英里跑的新蜂跑團的成員張宏表示,這次活動別具意義,「雖然很多人都聽說過『排華法案』,但參與這次活動後我才切實了解到原來華工為修建太平洋鐵路作出了這麼多貢獻。」他還指出,在美國的新老移民之間往往缺少交集,這樣的活動將不同的華人移民群體組織起來,讓大家有了交流的平台,為同一個目標而努力,「這是很難得的機會。」

圖為參與7英里跑的跑者衝過位於博物館門前的終點。