參與記者會的傳心家長協會成員與合作機構代表合影。
參與記者會的傳心家長協會成員與合作機構代表合影。

本報記者許可紐約報道

他們顯得有些特殊、有時候甚至與旁人格格不入,而他們是也需要特別的愛與關懷的群體——自閉症患者。由一群照顧有特殊需要家庭成員的家長組成的傳心家長協會於國際自閉症覺醒日(2日)在美洲華人博物館舉辦記者會,宣布將於4月關愛自閉月聯同超過十個社區團體及服務單位舉辦「特別的愛給特別的你」系列活動,呼籲大眾對不同障礙的特殊需求的孩子們更多的關注與關愛,並為有特殊需要家庭成員的家長們提供交流及尋求服務的機會。

傳心家長協會是一個501(c)3非營利社區組織,2016年春天成立於紐約,致力建立強有力的家庭,並對公眾宣傳、倡導關注特殊發展需要人士及家庭的需要。該協會目前已建立了一個連結超過400名有特殊需要家長的網絡,協會的活動主要由家長策劃和籌辦,包括每月聚會、家庭/個人諮詢及工作坊、文化康樂活動、討論與教育及IEP規劃的相關問題。

 
籲消除自閉症誤解和偏見

 
記者會伊始,三位協會的成員就已短劇的方式講述了自己患有自閉症的孩子遭遇的尷尬和歧視,呼籲自閉兒的家庭和父母應當勇敢走出去,不必為此感到羞恥。此外,他們也呼籲公眾消除對自閉症的誤解和偏見,共同建立一個和諧的社區。協會項目聯絡員黃潔貞表示,關愛自閉月的活動包括4月6日(周六)上午11點至下午2點在且林士果圖書館舉辦的特殊服務資訊台,地址為東百老匯街33號;4月12日(周五)晚6點45分在紐約華人宣道會禮堂舉辦的有關自閉兒的獲獎電影《黃金花》欣賞會,地址為愛列治街160號;4月13日(周六)上午11點在Leif Ericson公園舉辦的布碌崙家庭日,地址為布碌崙66街;4月17日(周三)下午4點半在美洲華人博物館舉辦的「不一樣的美術接觸」,地址為中央街215號;4月19日(周五)下午4點半在且林士果圖書館舉辦的家長座談會,地址為東百老匯街33號;4月20日(周六)下午2點在且林士果圖書館舉辦的「給特別的你音樂會」,地址為東百老匯街33號;4月28日(周日)上午11點在Bowne Playground舉辦的法拉盛家庭日。

 
分享經驗交流心得

 
傳心家長協會會長雷葉玉嬋、共同創辦人陳慧貞及來自王嘉廉社區醫療中心、華策會等多個合作機構的代表均出席了此次記者會。雷葉玉嬋表示,成立傳心家長協會主要是因為大家對照顧特殊需要子女有著相同的經驗和理解,「我們分享共同的經驗、交流心得、支持和彼此關愛。這些有特別需要的孩子,其實就在你和我的周圍,也許是你的鄰居、同事朋友的孩子、在街上行為異常的小朋友、你親友的子女,甚至是你自己家的小孩。我們希望社區聽到我們的聲音,並打破社會的歧視。」
根據疾病控制及預防中心(CDC)的數字顯示,每59名兒童裡,有一名被診斷有自閉障礙。在2006至2008年之間,每6名兒童裡,就有一名帶有不同程度不同類型的發展障礙。由此推算,在紐約市,從0到21歲的華人人口裡,就可能有3190名自閉障礙兒童,3萬1500名不同程度不同類型的發展障礙兒童。