服裝批發商BYER CALIFORNIA公司因縱容亞裔供應商逃避美國關稅行為被罰近33萬。資料圖片
服裝批發商BYER CALIFORNIA公司因縱容亞裔供應商逃避美國關稅行為被罰近33萬。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約南區聯邦檢察官伯曼(Geoffrey S. Berman,音譯)及多個執法部門27日共同宣布,女裝及女童裝服裝批發商BYER CALIFORNIA公司縱容其亞裔供應商虛報進口產品價格,導致美國政府損失約25萬元關稅。美國政府根據「虛假申報法(False Claims Act)」對其提出民事詐騙訴訟,目前已達成和解。BYER公司的亞裔供應商崔漢克(Hank Choi,音譯)也一併遭到民事詐騙起訴。

檢方稱, Byer公司的進口商之一的紐約女王服裝公司(Queen Apparel NY, Inc.)多年來多次虛假填寫海關表格,低估其在越南製造並進口至美國為BYER公司供應的服裝的價值。這種欺詐行為大大減少了需要向美國繳納的進口關稅,其東主為崔漢克。BYER公司也清楚知道紐約女王服裝公司在提交給美國海關和邊境保護局的海關表格中嚴重報低了服裝的價格,但BYER選擇在知道這些服裝會以欺詐海關少付關稅的方式進口至美國的情況下,繼續向紐約女王服裝公司提交工作訂單。作為和解的一部分,BYER同意承擔部分行為責任,向美國政府支付32萬5000元的罰款,國土安全調查局特工負責人Angel M. Melendez表示,BYER公司多年來欺詐政府,對供應商報低商品價值逃避關稅的行為視而不見,「BYER公司不負責任的行為令美國海關損失了超過25萬元的稅費。我們將繼續與美國海關與邊境保護局合作,確保企業按照美國法律進口貨物。」
根據法庭文件,BYER總部位於三藩市,是一家女裝及女童裝的設計、製造和進口服裝店。該公司業務包括購買海外製造的成衣並進口至美國,將這些服裝通過美國百貨公司或全國性的零售店銷售出去。
2009年至2013年,BYER從越南的服裝製造商紐約女王服裝購買貨物並進口至美國。在這段時間內,BYER明確知道紐約女王服裝多次虛報商品價格以逃避關稅,但仍與該公司進行生意往來。2012年9月,紐約女王服裝的店主企圖用一封裝滿現金的信封賄賂BYER的合規經理。BYER拒絕了對方的賄賂行為,但直到2013年4月,BYER仍繼續向該公司提交更多的工作訂單。
檢方表示,執法部門人員因某位根據「虛假申報法」提出訴訟的舉報人而注意到該案,遂開始進行調查。檢方於2019年2月20日對紐約女王服裝進行民事詐騙起訴,該案目前仍處於待審狀態。