新任公益維護官威廉姆斯。
新任公益維護官威廉姆斯。

本報記者榮筱箐紐約報道

新任公益維護官威廉姆斯27日在紐約《每日新聞》報上發表評論文章,呼籲保留特殊高中考試,同時改善教育。他也說作為一個從小患有多動症和抽動症的孩子,如果沒有特殊高中考試,他根本進不了特殊高中,「對我們這樣的人來說,特殊高中考試不是把我們擋在門外,而是帶進門裡。」

身為加勒比黑人的威廉姆斯在競選公益維護官期間就曾經明確表示主張保留特殊高中考試,而這篇文章是他上任之後公開發表的第一篇觀點性文章,他將這至關重要的第一聲送給了特殊高中考試問題,可見對這個議題的關注。

從小患有多動症和抽動症

在這篇文章中,威廉姆斯說,他從小患有多動症和抽動症,學業路上獲得評語大多都是「需要再提高」、「升級成問題」之類。要不是媽媽和老師的不斷鼓勵,他不可能一路念到研究生畢業。但除了媽媽和老師這兩個因素之外,考入布碌崙技術高中也是他教育路上重要的里程碑,而如果沒有特殊高中考試,他進不了特殊高中,因為他的病導致他平時課堂表現並不好,如果按照綜合因素考慮錄取,他根本不合資格。
「對一些學生來說,取消特殊高中考試可能會對他們有好處,但對於數千名像我這樣的學生來說,我們將會失去機會。」他說。「這數千名因為學習障礙、家庭因素或其他各種各樣的原因,不能在課堂上證明他們的潛力的學生,一個考試是一個進門的路徑。」

主張擴展天才班

威廉姆斯也說,三十年前他進入布碌崙科技高中時,學校的學生比現在多元得多,但這些年學生構成越來越單一,可見考試並不是造成這種情況的原因。真正的原因是當年把眾多非裔西裔學生送入特殊高中的天才班項目後來被大幅削減,包括他自己當年就讀的天才班現在也已經不存在了。他認為應當通過在全市範圍內擴展天才班、提供考試補習服務、同時在教學內容上進行改變,幫更多的孩子達到特殊高中的要求,也要不斷的向家長介紹特殊高中的教育資源和入學要求。
他說接下來計劃在不同的社區間開展對話和討論,讓中學生也參與其中,「如果我們不能一起來找到解決辦法,那無論有沒有考試,我們的教育都已經失敗了。」威廉姆斯說。