篁上篁門口所安裝的方便鈴,供殘疾人士使用。
篁上篁門口所安裝的方便鈴,供殘疾人士使用。

本報記者孟莎紐約報道

 

紐約華埠4家中餐館日前相繼收到來自同一名殘疾人士的訴狀及律師信,指其商鋪設施違反「美國殘疾人法案」(ADA)、紐約市人權法(NYCHRL)及紐約州人權法(NYSHRL)相關法規,或涉對殘疾人士的歧視問題。對此4家中餐廳均表示,此人從未來過該店,也從未收到過任何人投訴。

被起訴的4家中餐館分別為武昌好味道、富賓樓(Dim Sum Go Go)、粥麵館以及香料烤雞店。根據紐約南區聯邦地區法院文件顯示,原告林某向這些店家均索賠1000元和解費及律師費,同時要求這些商鋪對其設施進行整改,以方便殘疾人士出入,時限30天。其中富賓樓收到來自同一人不同律所的多封訴狀,且僅剩15日期限。

收律師自薦信才知被人告

武昌好味道店主王曉東說,直到收到律師自薦信才知道被告一事,「整個人都蒙了」。他表示,該店從未收到任何顧客在這方面的投訴或抱怨。由於門前人行道過窄而無法安裝固定坡道,故特意安裝了方便殘疾人士按響的呼叫鈴,工作人員隨即便會出門手動放置斜坡,助客人進入:「裡面鈴聲特別大,只要按了就一定能聽到」,「但根本沒出現過這樣的一個人。」
收到多封訴狀的富賓樓則不僅安裝有斜坡,門口玻璃上亦清晰貼著注有電話號碼的告示「如需幫助請致電」,且當兩側門徹底打開時,空間寬裕程度足夠輪椅通行。店主肯(Ken)表示收到訴狀後便查看了監控:「沒有任何殘疾人士出現。他(原告)根本沒有來過我的店」,猜測是「以谷歌地圖隨機定位」。

華埠商改區籲勿付費防受損

於2017年遭受同樣起訴的篁上篁總裁伍雁嬋表示,該店已在去年向原告及其律師支付共計2萬元費用。根據紐約殘疾人法規,所有餐館須設置方便殘疾人出入的通道,否則將處以上萬元金額的罰款。經走訪發現,華埠已有多家商鋪遭遇過同類事件,均為息事寧人支付了要求的「和解費」。陳作舟表示,華埠的建築多為年代久遠的老建築,重建或改裝不易。且紐約建築法(building code)與「殘疾人法案」屬互相獨立的體系,同時執行又須同時合規難度確實極大,直言「目前沒有一家符合(ADA)要求。」
參與當日實地考察的聯邦司法部及小商業管理局代表均表示,會將所收集信息予以報告,作為相關法規修改的參考。
華埠商改區呼籲民眾,遇到任何問題直接致電1(212)346-9288與商改區聯繫,切勿擅自支付任何人任何費用,以防受損。

武昌好味道店主王曉東向考察人員展示其坡道,入口左側殘疾人士呼叫鈴清晰可見。

 

富賓樓的出入口,從內到外的殘疾人士通道展示。富賓樓供圖