市長白思豪與教育總監卡蘭扎在公聽會上發言。
市長白思豪與教育總監卡蘭扎在公聽會上發言。
華策會總裁及首席執行官何永康(中)等對「市長控制」表示支持。
華策會總裁及首席執行官何永康(中)等對「市長控制」表示支持。

本報記者許可紐約報道

紐約市長對於市教育的控制權將於今年6月30日失效,如果市長控制權(mayor control)到期,紐約公校將回到單一的教育委員會和多個學區委員會的控制之下。針對這一問題,州參議院紐約市教育小組委員會15日召開公聽會,探討如何對現有學校的治理方式進行改革、如何加強對「市長控制」的監督。白思豪與紐約市教育總監卡蘭扎表示,希望能夠將「市長控制」延期3年,而與會民眾對此有讚有彈。

紐約市自2002年起對教育實行「市長控制」,2017年,共和黨掌控的州參議會僅同意對「市長控制」延長兩年,如果不進行更新,市長對於公校的控制權將於6月30日到期。白思豪表示,自己以前就是學校董事會的成員,深知過去教育委員會及學區委員會控制下的系統存在效率低下等問題。
白思豪歷數自己上任以來推行的免費學前班計劃、復興學校(renewal school)等舉措,稱「市長控制」更加穩定、高效,能夠真正推動教育系統進行改革,希望能夠將市長控制權延期三年。卡蘭扎也表示贊同,稱在市長的支持下,他能夠更快速地推進新的政策。白思豪也表示,未來會採取措施進一步吸納家長們對教育方面的意見,讓家長們更多地參與到決策過程中來。
華策會總裁及首席執行官何永康也到場發言,他對「市長控制」表示支持。何永康指出,「市長控制」關係到紐約市包括18萬3000名亞裔學生在內的110名公校學生的未來,可以保障紐約市的幼兒教育、確保迅速採取實現早教行業薪資平等的措施以及提供早教和學校項目的社區組織得到公平對待。

一些民眾反對市長提議

不過,白思豪的提議也遭到一些民眾的反對。華人家長劉盧卡斯(Lucas Liu)表示,相較於為公立學校作出正確的決策,白思豪似乎對於總統競選更感興趣。他認為,雖然白思豪推出了免費學前班計劃等項目,但並不意味著需要延期「市長控制」。他指出,白思豪將7億7300萬元全部投入到復興學校計劃中並非明智之舉,如果將這筆資金按照不同學校的需求進行分配,效果會好得多。此外,他認為白思豪與民眾的交流並非雙向溝通,而是單向灌輸自己的理念,白思豪對於特殊高中招生考試的改革建議就是例證。
紐約居民聯盟的朱雅婷在發言時表示,目前市府對於教育資金的使用不夠透明化,應當加強對市長控制權的監管和平衡,她建議應當對「市長控制」每年進行一次延期聽證,確保不會出現獨裁的情況。參加公聽會的尹導表示,市長和教育局長急於推出沒有長遠目標的政治性改變,對於改善紐約教育並沒有太多建樹。
紐約同源會創會會長陳慧華認為,「市長控制」是否延期引起許多華人注意,原因在於此前白思豪提出的改革特殊高中招生方式存在對亞裔學生的歧視。雖然「市長控制」並不直接與特殊高中改革相關,但如果市長控制權延期,白思豪可以提高通過「探索」項目(Discovery Program)進入特殊高中的學生的比例,進而令優秀亞裔學生進入特殊高中變得更加困難。因此,她呼籲應更頻繁要求「市長控制」進行更新,從而確保教育系統不會長期被糟糕的決策者掌控。